Водные ресурсы
 

Жизнь и хозяйственная деятельность человека связаны, прежде всего, с пресными водами, которые используются в быту, для нужд промышленности и сельского хозяйства. Главными источниками удовлетворения потребностей в воде остаются воды рек, озер и грунтовые воды, незначительную долю покрывают ресурсы ледников и опресненная морская вода. Суммарный сток всех рек планеты составляет около 47 тыс. км3, из которых доступна только половина. Потребности же человечества уже приближаются к 6 тыс.км3. Проблема водопользования заключается в том, что около 60 % площади суши приходится на зоны, в которых нет достаточного количества пресной воды. Четвертая часть человечества уже ощущает недостаток воды, а еще свыше 500 млн жителей планеты страдают от недостатка и плохого качества питьевой воды.

Ограниченность и неравномерное распределение ресурсов пресных вод по земной поверхности, растущее загрязнение поверхностных и подземных (за счет сброса коммунально-бытовых сточных вод, отходов промышленности и сельскохозяйственного производства в реки, озера, моря), снижение способности водоемов к самоочищению — все это составляющие глобальной ресурсной проблемы человечества. Основной путь преодоления дефицита воды — рациональное использова ние, охрана и забота о водных ресурсах.

Огромную роль в создании необходимы; условий для жизни на Земле играет Миро вой океан. Он является поставщиком кис порода в атмосферу и белковой пищи для человечества. Полагают, что именно Миро вой океан утолит «жажду» человечества (когда способы опреснения морской воды бу дут не столь дорогостоящими). Постоянно расширяющиеся знания о ресурсном по тенциале океана показывают, что во многих отношениях он может восполнить истощающиеся запасы минеральных веществ на суше. Дальнейшие исследования и хозяйственное освоение Мирового океане способны повлиять на перспективы решения ряда глобальных проблем.

Ресурсы Мирового океана огромны, но также велики и его проблемы. В XX в. влияние человеческой деятельности на Мировой океан приняло катастрофические масштабы: происходит загрязнение океана нефтью и нефтепродуктами, тяжелыми металлами и другими высоко- и среднетоксичными веществами, обыкновенным мусором. В Мировой океан ежегодно поступает несколько миллиардов тонн жидких и твердых отходов, в том числе с речным стоком.