Соотношение городского и сельского населения
 

Городское и сельское население

Соотношение городского и сельского населения на протяжении человеческой истории претерпело значительные изменения. Большие различия наблюдались также между отдельными регионами мира. Так, например, первые города в Новом Свете появились, вероятно около 2 тысяч лет назад в Мезоамерике; их дальнейшее развитие привело к появлению целых городов-государств, в которых было сосредоточено большинство населения, занимавшегося, впрочем, в основном сельским хозяйством. В Старом Свете первые города возникали еще более глубокой древности в бассейнах крупнейших рек— колыбелях мировых цивилизаций еще в 1 тысячелетиях до нашей эры — в Китае, Индии, Месопотамии и Египте. Но все эти древние города, возникшие как центры административной власти, религиозной жизни, торговли и ремесла, военные укрепления, в целом, значительно отставали от сельских районов по численности населения. Роль городов постоянно росла по мере того, как в них развивались и концентрировались ремесла, а затем и промышленность, образовывались транспортные узлы и торгово-распределительные центры: укреплялась также их административно-культурная функция. Во второй половине XX века функции городов активно расширяются, прежде всего за счет отраслей непродовольственной сферы. И в наши дни, несмотря на то. что около половины населения мира живет в сельской местности, размещение населения все более определяется географией городов. Общее число городов на планете достигает десятков тысяч: они оказывают возрастающее влияние на окружающую их местность.

Урбанизация

Урбанизация — одна из сторон процесса расселения. Под урбанизацией понимают рост городов, повышение удельного веса городского населения в стране, регионе, мире, возникновение и развитие все более сложных сетей и систем городов.

Значение урбанизации в современном мире так велико потому, что урбанизированные территории занимают немногим более 1% суши, но концентрируют 45% населения Земли, производят 80% ВВП. и при этом дают 80% всех выбросов в атмосферу и гидросферу.

В процессе урбанизации выделяют несколько этапов. Начальным этапом, вероятно, следует считать время с конца XVIII века до конца XIX века, когда «локальная» урбанизация затронула ряд стран Западной Европы и Северной Америки. Второй этап охватил I половину XX века, затронуты большинство регионов мира. Для современного третьего этапа типично не просто ускорение темпов роста городского населения (рост на 2 460 миллионов человек), но также и преимущественный рост больших городов, формирование городских агломерацией, мегаполисов, распространение городского образа жизни на сельскую местность и др. Урбанизация окончательно становится глобальным процессом.

Но уровень урбанизации по регионам мира различается весьма существенно. Лидируют по этому показателю Северная Америка, зарубежная Европа, Латинская Америка, позади — Юго-Восточная, Юго-Западная и особенно Южная Азия и Африка. Но несмотря на это, темпы роста урбанизации наиболее высоки в Африке и зарубежной Азии, т. е. в тех регионах, где уровень ее пока отстает от остальных регионов.

Это связано с тем, что рост урбанизации в развивающихся странах качественно отличается от такового в развитых странах: в первых увеличение численности горожан идет за счет оттока из перенаселенных аграрных районов («ложная урбанизация»).

Особенности урбанизации

Для большинства стран мира на современном этапе развития урбанизации характерно несколько особенностей:

  1. быстрые темпы роста городского населения, особенно в менее развитых странах — что можно проследить по таблице.
  2. концентрация населения и хозяйства в основном в больших городах, что связано прежде всего с характером производства, усложнением его связей с наукой, образованием. Кроме того большие города обычно более удовлетворяют духовные запросы людей, лучше обеспечивают обилие и разнообразие товаров и услуг, доступ к хранилищам информации.

Доля городского населения в 1950 — 1990 годах (в %)

Весь мир, группы

1950

1960

1970

1980

1990

Весь мир

29

33

37

41

45

Экономически развитые страны

54

67

67

70

72

Развивающиеся страны

17

22

25

29

33