Поволжье
 

Состав: Астраханская, Волгоградская, Пензенская, Самарская, Саратовская, Ульяновская области. Республики: Калмыкия и Татарстан.

Площадь — 536,4 тыс. км2.

Население — 16 млн. 787 тыс. чел.

Район располагается широкой полосой вдоль великой русской реки Волги на стыке европейской и азиатской частей России.

Выгоды экономико-географического положения района связаны с тем, что Поволжье граничит с высокораэвитыми Волго-Вятским, Центрально-Черно земным, Уральским, Северо-Кавказским экономическими районами, а также с Казахстаном. Густая сеть железнодорожных, автомобильных и речных путей обеспечивает тесные хозяйственные связи Поволжья сдругими районами. Значительный объем перевозок приходится на Волго-Камский бассейн, являющийся «транспортным каркасом» района. Благоприятные для развития сельского хозяйства природные условия и богатые полезные ископаемые (нефть, газ) создают базу для развития хозяйственного комплекса.

Природные условия и ресурсы

Поволжье имеет благоприятные условия для жизни людей, что издавна притягивало сюда переселенцев из других районов России. Район расположен в пределах древней Русской платформы и частично — молодой плиты, погруженной на значительную глубину под осадочный чехол. Рельеф более низкой восточной части слабоволнистый, западная часть занимает более высокое гипсометрическое положение, на ее территории расположена останцовая Приволжская возвышенность. Рельеф западной части холмистый.

Климат района — умеренно континентальный, на юге — засушливый. Большая сумма активных температур, плодородные черноземы лесостепей, серые лесные почвы, черноземы степей и каштановые почвы сухих степей создают мощный аграрный потенциал района. Распаханные земли его составляют около 20% российской пашни. Но южные части района испытывают дефицит во влаге, здесь распространены бурые полупустынные почвы.

Основная часть территории занята степной и лесостепной зонами. На севере некогда произрастали смешанные хвойно-широколиственные и широколиственные леса, вследствие многовековой вырубки они почти не сохранились в естественном виде; на юге степь сменяется полупустыней.

Район обладает разнообразными минеральными ресурсами. Но запасы нефти, сделавшие Поволжье одним из первых в нефтедобыче, сильно истощены; добыча нефти снижается. Основные ресурсы нефти сосредоточены в Татарстане, Самарской области, газа — в Саратовской, Волгоградской и Астраханской областях. Значительны также запасы соли в озерах Баскунчак и Эльтон и разнообразного сырья для производства стройматериалов.

Население

Современное население района сформировалось в результате многовековой сложной истории колонизации края. Коренное население — чуваши, марийцы, мордва. Затем здесь поселились булгары, половцы, монголы, ногайцы. С конца XV— начала XVI веков завоевание поволжских пространств было одной из главных целей Русского, а затем Российского государства. Многие крупнейшие города района (Волгоград, Самара, Саратов) возникли как крепости на природном рубеже (Волге), защищавшем Русь от кочевых племен.

Современное Поволжье — один из наиболее густозаселенных районов Российской Федерации. Средняя плотность населения — 31 чел. на 1 км2, особенно плотно заселены Самарская область. Татарстан, Саратовская область.

В национальной структуре сегодня почти повсеместно (кроме Калмыкии и Татарии) преобладают русские. Также значительна доля компактно проживающих татар (16%), чувашей и мордвы (2 и 3% соответственно).

Уровень урбанизации Поволжья составляет около 73%, причем население сконцентрировано в основном в столицах национальных республик и в крупных промышленных городах. Район обладает значительными трудовыми ресурсами. Население его растет, причем в основном вследствие значительного притока мигрантов.

Промышленная база района получила толчок к развитию в годы Великой Отечественной войны, когда сюда были перебазированы более 300 предприятий, И сегодня по многим показателям Поволжье не уступает таким развитым в индустриальном плане районам, как Центральный и Уральский, расположенным по соседству.

Основные отрасли специализации района: нефтяная, нефтеперерабатывающая, газовая промышленность, работающая на их сырье химическая промышленность, а также высококвалифицированное машиностроение, электроэнергетика и производство строительных материалов.

Ведущая роль принадлежит машиностроению. В структуре машиностроения выделяется, прежде всего, автомобилестроение. Район выпускает 70% легковых (Ульяновск, Тольятти), 10% грузовых (Набережные Челны) и значительное количество троллейбусов (Энгельс). В Елабуге планируется построить новый автомобильный завод совместно с зарубежными компаниями. Поволжье специализируется также на приборе- и станкостроении (Пенза, Самара, Ульяновск, Саратов, Волжский, Казань), авиастроении (Самара, Саратов, Казань), (тракторостроении (Волгоград). В районе представлены все отрасли химической промышленности. Прежде всего это горная химия (добыча серы — Самарская область, солей — озеро Баскунчак), химия органического синтеза, производство полимеров. Химическая промышленность развивается на базе переработки местной и эападно-сибирской нефти в Нижнекамском, Самарском и других нефтехимических комплексах. Основные центры: Нижнекамск, Самара, Казань, Сызрань, Сара-. тов, Волжский, Тольятти.

На базе Астраханского газоконденсатного месторождения создается крупный газо-химический комплекс.

Топливно-энергетический комплекс высокоразвит. Район полностью обеспечен собственным топливом, и несмотря на то, что доля Поволжья в нефтедобыче России падает, район занимает второе место в Российской Федерации после Западно-Сибирского экономического района по добыче нефти и газа.

В Поволжье вырабатывается около 10% общероссийского производства электроэнергии, часть ее передается по ЛЭП и в другие районы России. На Волге и Каме создан каскад из 11 ГЭС общей мощностью 13,5 млн. кВт. Но водохранилища этих равнинных ГЭС очень мелководны, хотя и занимают огромные площади, поэтому себестоимость электроэнергии очень высока. Экологические же проблемы, вызванные строительством ГЭС, огромны. Во-первых, великая русская река Волга больше не существует в своем естественном виде — только система водохранилищ. Во-вторых, такое регулирование ее стока привело к замедлению течения и, следовательно, снижению способности реки к самоочищению. А в Волгу ежегодно попадают сотни тысяч тонн загрязняющих веществ (нитратов, нефтепродуктов, фенолов и т.д.). Огромное количество (до 600 тыс. т) взвешенных частиц в условиях измененного стока способствуют ее заиливанию, обмелению. Повышение уровня грунтовых вод в Волжском бассейне привело к катастрофической ситуации остатки приволжских лесов, которые являются естественной защитой Волги. Плотины ГЭС — почти непреодолимое препятствие для рыбы, в том числе и для ценных осетровых, чье уникальное, самое большое в мире, стадо находится под угрозой исчезновения. В-третьих, затопление плодородных, некогда густозаселенных территорий привело к потере значительного земельного фонда, затоплению около 100 городов и поселков городского типа, 2,5 тысяч сел, деревень, тысяч исторических и культурных памятников. Сейчас же ситуация только ухудшается, потому что старые очистные сооружения (фильтровавшие всего около 40% сточных вод) приходят в негодность, средств на их ремонт и строительство новых не хватает. Кроме того, существовавшая в рамках СССР единая система регулирования (управления) водным хозяйством практически разрушена, а Волга пересекает территории многих административно- территориальных единиц. Поэтому само существование Волжской речной системы находится под угрозой, и решить эту прочему можно только объединенными усилиями всех субъектов РФ, расположенных в бассейне Волги.

ТЭС, дающие 3/5 электроэнергии, работают на местном сырье — мазуте и газе. Они, в основном, размещены в городах, где развита нефтепереработка и нефтехимия.

В районе действует также Балаховская (Саратовская) АЭС.

Афопромышлейный комплекс. По площади сельскохозяйственных угодий (более 40 млн. га) Поволжье лидирует среди всех экономических районов страны. Распахано до 50% территории района. Здесь выращивается 1/2 валового сбора ценных твердых сортов пшеницы России, значительная часть горчицы, крупяные (просо, гречиха), технические (сахарная свекла, подсолнечник). Развито мясомолочное животноводство. Южнее широты Волгограда расположены крупные овцеводческие хозяйства. В междуречье Волга и Ахтубы выращивают овощебахчевые культуры и рис.

Многие области Поволжья охвачены эрозионными процессами почв, которые явились результатом многовековой сельскохозяйственной нагрузки. Это, а также неустойчивые погодные условия и засухи требуют постоянного проведения мелиорации.

Развитая транспортная сеть района во многом обусловила его современный облик. Районообразу-ющей артерией района послужила Волга. Большое значение имеют также пересекающие ее автомобильные и железные дороги, густая сеть ЛЭП и трубопроводов. Система нефтепроводов «Дружба» имеет международное значение.