Существительные мужского рода в большинстве своем имеют в именительном падеже множественного числа окончание -ы (-и): заводы, кони. Однако целый ряд существительных в этом случае оканчивается на ударное -а (-я): адреса, края. В наши дни рост форм на -а (-я) интенсивно продолжается. Однако употребление некоторых из них в литературной речи ненормативно. При наличии варианта -а (-я) - -ы (-и) первые сохраняют разговорный или даже просторечный характер. При выборе одной из дублетных форм нужно принимать во внимание целый ряд факторов:

1. Структура слова и место ударения:
-а (-я) - это окончание имеют, как правило, односложные слова и слова, имеющие в единственном числе ударение на первом слоге: лес - леса, вечер - вечера.
-ы (-и) - к этому окончанию тяготеют многосложные (и некоторые трехсложные) слова с ударением на среднем слоге: библиотекарь - библиотекари.
Формы на -ы (-и) предпочитают и слова с ударением на конечном слоге: договор - договоры (не договора), боксер - боксеры.

2. Происхождение слова:
Слова французского происхождения (с ударными суффиксами -ер / -ёр) и слова латинского происхождения (на -тор), обозначающие неодушевленные предметы, имеют чаще всего окончание -ы (-и): акушер - акушеры, конденсатор - конденсаторы.
Слова латинского происхождения (на -тор), обозначающие одушевленные предметы, имеют в одном случае -а (-я): директора, доктора, а в других -ы (-и): авторы, инструкторы. Формы на -а (-я) образуются от слов широкого распространения, утративших книжный характер, а формы на -ы (-и) остаются в словах, сохраняющих книжный оттенок: доктора, но - лекторы.

3. Стилистическая дифференциация:
При наличии дублетных форм следует отграничивать нормативные для современного общелитературного языка, свойственные книжной, преимущественно письменной речи формы на -ы (-и), от устноразговорных, просторечных или профессиональных, иногда с оттенком устарелости, форм на -а (-я): бухгалтера, выбора, договора, шофера, гроба.

Из форм на -а (-я) наиболее употребительными являются следующие:
адреса, города, леса, рога, бега, директора, луга, рукава, берега, доктора, мастера, снега, бока, дома, невода, сорта, борта, дупеля, номера, сторожа, буера, егеря, обшлага, тенора, буфера, желоба, окорока, терема, веера, жемчуга, округа, тетерева, века (но, во веки веков, в кои веки), жернова, ордера, фельдшера, закрома, паруса, флюгера, векселя, кивера, паспорта, холода, вензеля, кителя, перепела, хутора, вечера, колокола, повара, черепа, вороха, края, погреба, шелка, глаза, купола, поезда, штемпеля, голоса, кучера, потроха, штуцера, лемеха, профессора, шулера.

К стилистически разграничиваемым случаям относятся следующие:
бункеры - бункера, возы - воза, годы - года, инспекторы - инспектора, клеверы - клевера, коробы - короба, кузовы - кузова, лекари - лекаря, оводы - овода, пекари - пекаря, прожекторы - прожектора, промыслы - промысла, секторы - сектора, скутеры - скутера, слесари - слесаря, томы - тома, тополи - тополя, флигели - флигеля, хлевы - хлева, шомполы - шомпола, штабели - штабеля, якори - якоря, ястребы - ястреба.