Категория времени в традиционном понимании выражает отношение времени действия глагола к моменту речи.

      Настоящее время показывает, что действие, выраженное глаголом, совпадает с моментом речи: Отселе я вижу потоков рожденье (П.) - зрительное восприятие потоков ( вижу ) происходит в то самое время, когда поэт говорит об этом.
       Прошедшее время обозначает действие, предшествовавшее моменту речи: Много я часов бежал... (Л.) - форма глагола бежал выражает действие, которое производилось говорящим до того, как началась речь об этом.
       Будущее время выражает действие, которое совершится после момента речи: Мне казалось... что она скоро умрет (М. Г.).

      Время, выраженное в глагольных формах по отношению к моменту речи, называется абсолютным временем .
        Относительным временем
глагольной формы называется время, определяемое в данной форме не моментом речи, а соотношением с временем другого действия, например: писал, что работает (настоящее время глагола работает указывает на совпадение времени действия не с моментом речи, а с временем действия, выраженного глаголом писал ).