Тип Хордовые
 
Для животных типа Хордовые характерны следующие признаки:
  • у всех в эмбриональном периоде закладывается внутренний соединительнотканный осевой скелет - хорда;
  • нервная система имеет форму трубки и расположена над хордой, у низших (ланцетник) она сохраняется, у высших кордовыхзаменяется, позвоночником;
  • под хордой расположена дифферент цированная кишка, начинающаяся ртом и заканчивающаяся анальным отверстием; передний глоточный отдел, пищеварительной системы имеет филогеническую связь с дыхательной системой.
Наименее организованный представитель хордовых - ланцетник, относится к очень древней группе бесчерепные. Он имеет признаки, сходные с беспозвоночными и позвоночными, ведет пассивный водный образ жизни.
Тело ланцетника вытянутое, уплощенное с боков. На переднем конце расположен рот, окруженный щупальцами. Задний конец тела имеет окаймляющую кожную складку - хвостовой плавник. Тело покрыто однослойным эпителием, мышцы слабо дифференцированы, представлены миомерами - сегментами, отделенными друг от друга тонкими прослойками соединительной ткани. Осевой скелет - хорда -заходит в головной конец. Полость тела -вторичная, выстлана целомическим эпителием.
Пищеварительная система ланцетника устроена просто. Ротовое отверстие ведет в объемную глотку, которая занимает примерно 1/3 длины животного. Боковые стенки глотки пронизаны щелями, соединяющимися с обширной жаберной полостью, образованной двумя сросшимися под брюшной поверхностью складками кожи. Кишечник имеет вид простой трубки, от нее отходит слепой вырост - печень. Анальное отверстие расположено у основания хвостового плавника.

Кровеносная система замкнутая и напоминает таковую кольчатых червей. Сердце отсутствует, движение крови обеспечивает сокращение стенок брюшной аорты и жаберных сосудов. Ланцетники раздельнополы. Половые железы многочисленны и расположены в полости вдоль глотки. Половые клетки через вторичную полость попадают в жаберную полость, а затем наружу. Оплодотворение наружное. Из яйца выходят маленькие личинки, плавающие в толще воды. По мере развития они переходят к донному образу жизни.