Элементарные частицы

Уже упоминалось, что атом состоит из ядра с определенным зарядом и равного ему числа электронов, размещенных на разрешенных энергетических уровнях. Обычные (химические) реакции главным образом связаны с электронными переходами между реагирующими атомами и взаимодействием образующихся или образовавшихся ранее ионов между собой с соблюдением электронейтральности системы в целом.

Ядро состоит из протонов    определяющих его заряд (Z), и нейтронов    эти частицы называются нуклонами и в сумме Z + N = A определяют массовое число. Атомы с одинаковым Z называют изотопами. Электрон   и протон стабильны, их время жизни неограничено, время жизни свободного нейтрона ограничено 1∙ секундами. Электрон и протон имеют соответствующие античастицы – позитрон   и антипротон   с временами жизни менее с. Кроме этих частиц, отметим еще одну элементарную частицу – фотон (γ), не имеющую массы покоя и с бесконечным временем жизни. Атомные ядра способны испускать еще более 25 элементарных частиц, но мы ограничимся этими пятью.