I. Некоторые слова-омонимы (в форме единственного числа) имеют во множественном числе окончание -ы (-и) или -а (-я) в зависимости от значения, например:
  • борова (дымоходы) - боровы (кабаны)
  • корпуса (здания, войсковые соединения) - корпусы (туловища)
  • образа (иконы) - образы (художественно-литературные)
  • лагеря (военные, туристские) - лагери (общественно-политические группировки)
  • ордена (знаки отличия) - ордены (рыцарские и монашеские общества)
  • повода (поводья) - поводы (побуждения)
  • пояса (части одежды) - поясы (географические)
  • пропуска (документы) - пропуски (недосмотры)
  • тока (место молотьбы) - токи (электрические)
  • тона (переливы цвета) - тоны (звуковые)
  • тормоза (приборы) - тормозы (препятствия)
  • учителя (преподаватели) - учители (идейные руководители)
  • хлеба (на корню, также в выражении "поступить к кому - нибудь на хлеба") - хлебы (печеные)
  • цвета (окраска) - цветы (растения)

II. Смысловое различие проводится также между существительными, образующими множественное число при помощи окончания -а (-я), и существительными с окончаниями -ы (-и), употребляющимися только во множественном числе, например:
  • меха (выделанные шкуры) - мехи (приспособление для нагревания воздуха; мешок из шкуры животного для жидких и сыпучих тел: нельзя вливать новое вино в старые мехи)
  • провода (электрические) - проводы (при отъезде)
  • соболя (меха) - соболи (животные)
  • счета (документы) - счеты (прибор; взаимные отношения)
  • зубья (у пилы, бороны) - зубы (у животных)
  • коренья (овощи) - корни (у растений, также математические)
  • листья (на дереве) - листы (в книге; хотя в поэзии возможно: опадали листы)
  • мужья (в семье) - мужи (государственные деятели)
  • сыновья (у родителей) - сыны (родины)
  • коленья (у трубы) - колена (в танце, а также разветвления рода) - колени (у людей)
  • клочья (более мелкие части) - клоки
  • лоскутья - лоскуты