Ты хочешь знать, что делал я
На воле? Жил - и жизнь моя
Без этих трех блаженных дней
Была б печальней и мрачней
Бессильной старости твоей.

М. Лермонтов

Михаил Юрьевич Лермонтов — замечательный русский поэт, оставивший в наследие прекрасные произведения, стихотворные и прозаические: “Парус”, “На севере диком стоит одиноко сосна...”, поэмы “Демон”, “Мцыри”, “Беглец”, роман “Герой нашего времени”.
Романтическая поэма “Мцыри” одна из лучших в творчестве Лермонтова. Она рассказывает о юноше, страстно стремящемся попасть на родину.

Давным-давно задумал я
Взглянуть на дальние поля,
Узнать, прекрасна ли земля,
Узнать, для воли иль тюрьмы
На этот свет родимся мы.

Воспитанный в монастыре, Мцыри воспринимает его как тюрьму и страстно мечтает о воле и доме.

Я видел у других
Отчизну, дом, друзей, родных,
А у себя не находил
Не только милых душ — могил!
Тогда, пустых не тратя слез,
В душе я клятву произнес:
Хотя на миг когда-нибудь
Мою пылающую грудь
Прижать с тоской к груди другой,
Хоть незнакомой, но родной.

Ради исполнения этой клятвы Мцыри живет, он ждет момента, чтобы вырваться на свободу, вкусить ее сладость, понять смысл своего существования. За стенами монастыря незнакомая ему жизнь, сопряженная с приключениями и опасностями, но она не страшит героя. Это истинная свобода, ради которой можно рисковать, подвергать себя смертельной опасности, жить полноценной жизнью.

О, я как брат
Обняться с бурей был бы рад!
Глазами тучи я следил,
Рукою молнию ловил...
Скажи мне, что средь этих стен
Могли бы дать вы мне взамен
Той дружбы краткой, но живой,
Меж бурным сердцем и грозой?...

Мцыри ощутил себя свободным, пусть на краткий миг, но почувствовал счастье быть сильным, одержать победу над достойным соперником. Теперь он уверен,

Что быть бы мог в краю отцов
Не из последних удальцов.

Природную силу и ловкость Мцыри доказывает в смертельной схватке с барсом. Герой понимает, что мог бы быть достойным сыном своего народа.

... да, рука судьбы
Меня вела иным путем.

Не суждено Мцыри пройти на родину, он знает это изначально, но безрассудно кидается навстречу опасностям и тревогам, чтобы напоследок вкусить той истинной и свободной жизни, ради которой пришел в этот мир.
В поэму “Мцыри” Лермонтов дает трагический образ героя, понимающего свою обреченность, но стремящегося наперекор всему вырваться из привычного круга сытого и спокойного существования в монастыре. Этот вызов судьбе, брошенный Мцыри, возвышает его в глазах читателей, делает истинным романтическим героем, хотя он прекрасно знает и признается:

На мне печать свою тюрьма
Оставила...

И опять протест звучит в его устах:

Увы! — за несколько минут
Между крутых и темных скал,
Где я в ребячестве играл,
Я б рай и вечность променял...

Такого героя не забыть!