ПРИМЕР НАСТОЯЩЕГО ЧЕЛОВЕКА
( отзыв о книге П.Ф.Нилина "Жестокость" )

И фантастическую честность
С собой носили, как билет...
Павел Коган.


Когда-то Максим Горький высказал интересную мысль: "Люби-
те книгу... Она научит вас уважать человека и самих себя".
Книги - мои лучшие друзья. О чем только не узнаешь из них! Но
в последние годы меня все больше интересует тема настоящего
человека, который не хочет приспосабливаться к тому в жизни,
что он не принимает, который в любых условиях остается челове-
ком.
Нравятся нам или нет идеи Овода или Павки Корчагина, мы в
любом случае не можем не восхищаться силой духа этих людей, их
железной волей, как не можем не удивляться стойкости и мужест-
ву молодогвардейцев, или удивительному упорству Дмитрия Лопат-
кина, изобретателя из романа В.Дудинцева "Не хлебом единым",
или твердости в исполнении намеченной цели Сани Григорьева из
"Двух капитанов" В.Каверина.
Но сегодня мне хочется поговорить о герое, который не су-
мел справиться с грязью жизни и предпочел уйти из нее совсем,
чтобы не запачкаться, не поступиться совестью. Он из тех лю-
дей, на смерть которых поэт сказал:

Беспощадная пошлость ни тени
Положить не успела на нем.
Становись перед ним на колени,
Украшай его кудри венком!

Это Венька Малышев из повести П.Нилина "Жестокость". Да,
это тот герой, о поступке которого можно спорить, можно обви-
нять его в малодушии, неумении преодолеть сложности. Но его
честностью нельзя не восхищаться.
Веньку отделяют от нас много лет, но он понятен и дорог
мне. Он принадлежит к тем людям, которые нравятся как-то сразу
и заставляют верить в себя. Наверное, потому, что они предель-
но честные. Его молодая энергия, безупречная душевная чистота,
суровость, требовательность к себе дают представление о герое
революционного времени. Но разве эти качества не нужны нам?
Разве не украшают они моих современников, которых мы считаем
героями?
Малышев работал в уголовном розыске. Эта профессия всегда
опасна, а в начале 20-х годов тем более. Венька очень любит
свою работу, отдает ей все силы. "Венька был решительным, хит-
рым и даже грубым... когда требовали обстоятельства". Таким
его знали многие. Но мало кто знал, что он бывает и застенчи-
вым, нерешительным, что им руководит чистое, высокое представ-
ление о нравственности в отношениях с людьми, будь то даже
пойманный бандит. Он хотел, "чтобы жизнь наша была чистой, как
родник". Главную задачу работника уголовного розыска он пони-
мал иначе, чем начальник и те сотрудники, которые не видят в
преступнике человека, считают, что их дело лишь построже нака-
зать его, что мораль в отношениях с преступниками не нужна.
Малышев верит, что многих можно исправить, хочет доверять лю-
дям. Однажды на комсомольском собрании он защитил хорошего
парня Сашу Егорова, и того оставили в комсомоле. Очень инте-
ресно, что впоследствии Саша тоже пришел в уголовный розыск и
стал героем другой повести Нилина "Испытательный срок".
Но трудно жить Веньке с такими взглядами на жизнь среди
людей, которые не понимают душевного благородства. Несколько
месяцев он беседовал, спорил, общался с бандитом Лазарем Бау-
киным, ненавидевшим новую власть. Наконец тот поверил ему, на-
чал помогать в поисках банды, почувствовал потребность стать
человеком, готовность понести наказание за прошлое. Но когда
неуловимую банду с помощью Лазаря поймали, самого Баукина ве-
дут в тюрьму под конвоем. Выходит, что Венька его только обма-
нывал, чтобы узнать, где банда, а так "комиссары" его за чело-
века не считают. Венька не может перенести такого позора, та-
кой бесчестности. Он говорит: "...вы лучше выдайте мне другие
глаза, чтобы я смог смотреть на вас и на все и не стыдиться".
И с этим тут же совпал другой удар. Как относился Венька к лю-
бимой девушке! Его страстная, бескорыстная любовь к Юле Маль-
цевой заставляет нас страдать и переживать вместе с ним. Но
получается так, что случайно его письмо к ней попадает в руки
бессовестного человека Якова Узелкова, который уверяет, что
Юля сама отдала ему книгу с письмом. Так бездушие и клевета
сломали Веньку. Он погиб, как погибали до него другие "неволь-
ники чести".
Год назад я прочитал эту повесть, взяв книгу в библиоте-
ке. Не так давно, когда я был у дедушки, я случайно нашел в
его шкафу книгу с автографом Павла Нилина. В ней помещены две
повести. Я вновь запоем перечитал "Жестокость", чтобы навсегда
оставить в душе образ Веньки, и был страшно рад продолжить
знакомство с Сашей Егоровым, героем повести "Испытательный
срок", таким же честным и совестливым юношей, как и Венька Ма-
лышев.