В 1817 году Пушкин покидает лицей. Молодой поэт с головой окунается в бурную жизнь столицы. Он предается не только светским развлечениям, но и вступает в литературную и политическую жизнь Петербурга, Вскоре в его произведениях, воспевающих прелести земного бытия, на равне со словами "Вакх" и "Амур" появляются слова "вольность" и "свобода". Молодой Пушкин страстно воспевает свободу и считает главным назначением поэта - донести понятие свободы до людей:

Хочу воспеть Свободу миру,
На тронах поразить порок

- восклицает Пушкин в оде "Вольность" и этим выражает свое назначение как поэта. Этой цели Пушкин следует и во многих других своих стихотворениях. Он страстно восхваляет свободу и призывает народ стремиться к ней: "Восстаньте, падшие рабы!". Но уже в 1823 году поэт замечает:

...Вышел рано, до звезды...
Не чувствуя понимания в народе,

Пушкин горестно восклицает:

Паситесь, мирные народы,
Вас не разбудит чести клич.
Зачем стадам дары свободы?
... Их должно резать или стричь.

- Эти стихи написаны в период, когда поэт разочаровывается в своих идеалах, он не находит понимания и сочувствия у народа, который представляется ему всего лишь "стадом", озабоченным самым насущным - пропитанием или материальным обогащением. Приземленность и душевная нерасторопность народа возмущает Пушкина, и отсюда такой сарказм: "их должно резать или стричь". Но позже, в 1826 году Пушкин пишет стихотворение "Пророк", где снова останавливается на том, что творчество поэта должно нести в себе гражданские мотивы:

...И обходя моря и земли,
Глаголом жги сердца людей.

Коли дано тебе высокое имя Поэт, ты должен силу и красоту своего слова использовать так, чтобы разжечь в сердцах людей тот факел жизни и любви, что не дает тебе покоя. Оставаясь певцом свободы, Пушкин верен своим идеалам и по-прежнему несет светоч поэзии к людям. Об этом он ярко заявляет в стихотворении "Арион" (1827 г.) говорит:

Нас было много на челне...
...Погиб и кормщик и пловец,
Лишь я, таинственный певец,
На берег выброшен грозою,
Я гимны прежние пою...

- Многие погибли или разочаровались в своих мечтах о свободе, но жив поэт, и его задача - поддерживать оставшихся, вселить в их души надежду и уверенность. В этом видит свое предназначение и зовет, и ведет толпу вперед к свободе, разуму, и счастью. Но не всем слышны и понятны его призывы:

Поэт по лире вдохновенной
Рукой рассеянной бряцал.
Он пел - а хладнокровный и надменный
Кругом народ непосвященный
Ему бессмысленно внимал.

- Пушкин сокрушается и негодует над косностью и глупостью толпы. Свое отчаянье и горечь певец выплескивает в этом стихотворении - "Поэт и толпа" (1828 г.). Неприятие толпой поэта: ...К какой он цели нас ведет? О чем бренчит? чему нас учит? - Пушкин выражает презрение к "тупой черни":

Подите прочь - какое дело
Поэту мирному до вас?
В разврате каменейте смело,
Не оживит вас лиры глас:
Душе противны вы, как гробы.

- Возмущен Пушкин духовной бедностью толпы, ее сонным существованием, без порывов, без стремления к высокому. Чего стоит мнение такой "толпы", не умеющей услышать и понять великого поэта? Пушкин не нуждается в ее признании и любви. В 1830 году в стихотворении "Поэту" Александр Сергеевич решает, что народная любовь ничего не значит и говорит:

Поэт! не дорожи любовию народной,
...Услышишь суд глупца и смех холодный...
Ты царь: живи один.
Дорогою свободной
Иди, куда влечет тебя свободный ум...

- Не стоит жертвовать собой, не стоит жить ради народа. Одинок и труден бывает путь поэта, не все его призывы будят страсти и желания, не для всех он и близок. Трудно простому народу оторваться от своих земных забот и устремить помыслы свои к духовному и вечному. Но русский народ широк душою и богат добротой своей; чуток сердцем и любит волю. Поэтому, может не сразу, не скоро, но услышал народ своего поэта и возлюбил его со всей благодарностью и признанием. Нет, пожалуй, ни одного человека в стране, который не любил бы Пушкина. А он, не представляя себя вне поэзии, вне творчества, с надеждою стремится пробудить все те добрые чувства, что спят еще в народе. Свято веря в свое предназначенье поэта и певца, Пушкин твердо знает, что не зря:

...чувства добрые я лирой пробуждал,
Что в мой жестокий век восславил я свободу
И милость к падшим призывал.

Целиком отдаваясь творчеству, неся свой разум и любовь людям, щедро делясь своим талантом с ними, Пушкин горячо надеялся, что его поймут и оценят многие:

И славен буду я, доколь в подлунном мире
Жив будет хоть один пиит.