М. Е.
Салтыкова-Щедрина можно назвать одним из
величайших русских сатириков. В своем
творчестве он развил традиции таких
писателей, как Фонвизин, Крылов, Гоголь.
Чрезвычайно острые и желчные произведения
писателя были направлены на обличение
многих пороков современного ему общества.
Он изображает целое историческое время,
изображает в могучих сгущениях темных
сторон жизни, критикуемых и отрицаемых во
имя всегда присутствующих, явно или скрыто,
идеалов социальной справедливости и света.
“Диагност наших общественных зол и недугов”
— так отзывались о нем современники. Россия
была полна противоречий, накопленных
долгими годами крепостного права. Жизнь
дворянской семьи писатель прекрасно
изобразил в “Господах Голов левых”,
начальников и чиновников — в “Истории
одного города” и многих других
произведениях. Но мне кажется, что вершины
выразительности он достиг в своих
небольших сказках “для детей изрядного
возраста”. Именно отношения между народом
и помещиками, чиновниками стали основной
темой многих произведений писателя,
объединенных в цикле “Сказки”. Михаил
Евграфович прекрасно изучил жизнь
чиновников, несправедливость порядков,
жизнь разных слоев общества. Будучи вице-губернатором,
он имел возможность убедиться, что
Российское государство прежде всего
заботится о дворянах, а не о народе, к
которому сам проникся уважением.



В сказках М.
Е. Салтыкова-Щедрина множество самых разных
типов господ: помещиков, чиновников, купцов
и прочих. Писатель их изображает часто
совершенно беспомощными, глупыми,
высокомерными. Вот “Повесть о том, как один
мужик двух генералов прокормил”. С едкой
иронией М. Е. Салтыков-Щедрин пишет: “Служили
генералы в какой-то регистратуре...
следовательно, ничего не понимали. Даже
слов никаких не знали”.