Теория:

Осенняя окраска листьев и листопад 
Каждую осень при уменьшении длины дня листья у большинства деревьев и кустарников изменяют зелёную окраску на жёлто-оранжевую. Осенью в листьях разрушается хлорофилл. Оранжевые и жёлтые пигменты в клетках листьев сохраняются и становятся заметными. Вот почему листья приобретают осеннюю окраску.
 
Вскоре, потерявшие хлорофилл листья сбрасываются — происходит листопад — естественный процесс отделения листьев от стеблей.
 
pic129.png
 
Задолго до отделения листа от стебля, в его основании закладывается слой пробки. Он покрывает будущий листовой рубец. Снаружи от него формируется отделительный слой. Клетки этого слоя ослизняются, что приводит к нарушению связи между листом и стеблем. Достаточно слабого ветра, лист полностью отделяется от стебля и падает под тяжестью своей собственной пластинки. Ранка затягивается пробкой, образуя листовой рубец.
Образование пробкового и отделительного слоёв наступает задолго до выпадения снега и связано с уменьшением длины дня.
Значение листопада
Деревья и кустарники сбрасывают листья, чтобы не погибнуть зимой от недостатка влаги, так как корни многих растений не могут всасывать из почвы холодную воду.
Во время листопада вместе с опавшими листьями из растений удаляются вредные вещества, накопившиеся в клетках листьев к осени.
 
У некоторых растений листья сохраняются всю зиму. Это вечнозелёные кустарнички брусники, вереск, клюква и др. Мелкие плотные листья этих растений, слабо испаряющие воду, сохраняются под снегом. С зелёными листьями зимуют хвойные растения и некоторые травы, например, земляника, клевер, чистотел.
Источники:
Пасечник В.В. Биология 6 класс // ДРОФА
Викторов В.П., Никишов А.И. Биология. Растения. Бактерии. Грибы и лишайники 7 класс // Гуманитарный издательский центр «ВЛАДОС»