Теория:

Итак, биология – это наука о жизни. Но что такое жизнь?
Классическое определение, отражающее уровень биологических знаний второй половины XIX в. дал Фридрих Энгельс: «Жизнь есть способ существования белковых тел, существенным моментом которого является постоянный обмен веществ с окружающей их внешней природой, причем с прекращением этого обмена веществ прекращается и жизнь, что приводит к разложению белка». 
Последующие открытия в биологии показали, что данное определение не раскрывает всей сущности жизни.
Сущность жизни заключается в ее самовоспроизведении, которое обеспечивается передачей генетической информации от поколения к поколению. Именно эта информация обеспечивает самовоспроизведение и саморегуляцию живых существ. Поэтому жизнь представляет собой форму движения материи высшую по сравнению с физической и химической формами ее существования.
В современных определениях жизни обычно содержатся три постулата отражающие сущность жизни:
  • жизнь есть особая форма движения материи;
  • жизнь есть обмен веществ и энергии в организме;
  • жизнь есть жизнедеятельность в организме.
Жизнь можно определить как активное, идущее с затратой энергии, полученной извне, поддержание и самовоспроизведение специфических структур, состоящих из биополимеров – белков и нуклеиновых кислот.
Живые тела, существующие на Земле, представляют собой открытые саморегулирующиеся и самовоспроизводящиеся системы, построенные из биополимеров — белков и нуклеиновых кислот (В.М. Волькенштейн) 
В настоящее время считают, что субстратом жизни являются нуклеопротеиды (но лишь тогда,
когда они находятся и функционируют в клетках; вне клеток это просто химические соединения).
нуклеопротеид.png
 
Дать полное определение жизни пока так и не удаётся, т.к. с одной стороны, живые организмы обладают рядом признаков, отсутствующих у большинства неживых систем, но, с другой стороны, среди этих признаков нет ни одного такого, который был бы присущ только живому.
Источники:
Поэтому проще всего дать определение жизни, перечислив основные свойства живых организмов.
Каменский А. А., Криксунов Е.А., Пасечник В.В. Биология. 9 класс // ДРОФА
Каменский А. А., Криксунов Е.А., Пасечник В.В. Биология. Общая биология (базовый уровень) 10-11 класс // ДРОФА
Лернер Г.И. Биология: Полный справочник для подготовки к ЕГЭ: АСТ, Астрель