Теория:

Популяция — это совокупность особей одного вида, способная к самовоспроизведению, более или менее изолированная в пространстве и во времени от других популяций того же вида.
Популяции состоят из одновидовых организмов, совместно населяющих определённые участки и связанных между собой различными взаимоотношениями, которые обеспечивают им устойчивое существование в данной природной среде.
Пример:
Популяцию образуют все особи карася, обитающего в небольшом озере или все деревья одного вида в лесу.
Популяцииосновные элементы экологических систем, представляющих совокупность совместно обитающих организмов разных видов и условий их существования.
Составляющие популяцию организмы связаны друг с другом различными взаимоотношениями: они совместно участвуют в размножении, могут конкурировать друг с другом за те или иные виды ресурсов, могут поедать друг друга или вместе обороняться от хищника.
  
Внутренние взаимоотношения в популяциях очень сложны. Поэтому при изменении тех или иных экологических факторов реакции отдельных особей и популяции в целом часто не совпадают.
Так, гибель отдельных организмов (например, от хищников) может улучшить качественный состав популяции, повысить её выживаемость. Жертвами хищника становятся в основном ослабленные особи, восприимчивые к инфекциям. Изъятие таких особей препятствует распространению болезней, которые могут стать губительными и для всей популяции.
  
Здесь мы сталкиваемся с одним очень важным правилом, применимым к сложным биологическим объектам, состоящим из многих элементов, связанных друг с другом различными взаимоотношениями:
О состоянии биологической системы (будь то популяция, сообщество или экосистема) не всегда можно судить по состоянию её отдельных элементов.
Популяции в природе постоянно взаимодействуют с популяциями других видов, образуя вместе с ними биотические сообщества — целостные системы более высокого уровня организации.
 
В биотических сообществах каждая популяция играет отведённую ей роль, составляя вместе с популяциями других видов некое природное единство, развивающееся и действующее по своим законам.
  
Именно благодаря функционированию популяций создаются условия, способствующие поддержанию жизни на нашей планете. Занимая то или иное пространство, строя убежища, перемещаясь, используя те или иные виды пищи, популяции каждого вида определённым образом воздействует на окружающую природу. От популяций зависит круговорот веществ, энергетический обмен между живой и неживой природой. Совместная деятельность популяций определяет многие важные свойства биотических сообществ и экологических систем.
Источники:
Каменский А. А., Криксунов Е.А., Пасечник В.В. Биология. 9 класс // ДРОФА
Каменский А. А., Криксунов Е.А., Пасечник В.В. Биология. Общая биология (базовый уровень) 10-11 класс // ДРОФА
http://ru-ecology.info