Теория:

Оборот There was / There were помогает сказать, что кто-то или что-то находился/ был/существовал где-то в прошлом.
Обрати внимание!
There was употребляется с единственным числом.
There were — со множественным числом.
Переводится оборот «был, находился, существовал».
На русский язык переводится, начиная с обстоятельства места, то есть сначала мы говорим где, а потом говорим кто или что.
Пример:
vase-2881941_960_720.png
В вазе (где?) было много цветов (что?) вчера. — There were many flowers in the vase yesterday.
 
cat-1266193_960_720.jpg
 
В комнате (где?) был кот (кто?) вчера. — There was a cat in the room yesterday.
Обрати внимание!
Если в предложении несколько существительных, то выбор There was/were зависит от того в каком числе стоит существительное сразу после конструкции.
Пример:
vintage-930005_960_720.png
 
There was a mother and five children at the birthday party. — На вечеринке по случаю дня рождения была мама и пятеро детей.
 
books-158066_960_720.png
 
There were many books and a vase on the shelf. — На полке было много книг и ваза.
Обрати внимание!
Единственное число (singular)
  
I (я) was
you (ты) were 
he (он) was         
she (она) was
it (оно) was
 
Множественное число (plural)
 
we (мы) were
you (вы) were 
they (они) were
Источники:
https://pixabay.com/