Теория:

Наблюдения и опыты показывают, что скорость тела сама по себе измениться не может.
Пример:
Футбольный мяч лежит на поле.
futbol.jpg
 
Ударом ноги футболист приводит его в движение. Но сам мяч не изменит свою скорость и не начнёт двигаться, пока на него не подействуют другие тела.
Пример:
Пуля, вложенная в ружьё, не вылетит до тех пор, пока её не вытолкнут пороховые газы.
Таким образом, и мяч, и пуля не меняют свою скорость, пока на них не подействуют другие тела.
Пример:
Футбольный мяч, катящийся по земле, останавливается из-за трения о землю.
Пример:
Пуля уменьшает свою скорость при попадании в мишень.
Значит, изменение скорости тела (по величине и направлению) происходит в результате действия на него другого тела.
И чем меньше действие другого тела на данное тело, тем дольше оно сохраняет скорость своего движения и тем ближе оно к равномерному.
Явление сохранения скорости тела при отсутствии действия на него других тел называют инерцией.
Инерция — от лат. инерциа — неподвижность, бездеятельность.
Таким образом, движение тела при отсутствии действия на него других тел называют движением по инерции.
Пример:
Пуля, вылетевшая из ружья, продолжала бы двигаться, сохраняя свою скорость, если бы на неё не действовало другое тело — воздух. Поэтому скорость пули уменьшается.
Пример:
Велосипедист, перестав работать педалями, смог бы сохранить скорость своего движения, если бы на велосипед не действовало трение. Поэтому скорость его уменьшается и он останавливается.
Значит, если на тело не действуют другие тела, то оно находится в покое или движется с постоянной скоростью.
Источники:
А.В. Перышкин Физика. 7 класс. Учебник для общеобразовательных учреждений. М.: Дрофа, 2013.