Теория:

Антонимы (от греч. anti — против, onyma — имя) — это слова, противоположные по значению.
Пример:
добро — зло, близко — далеко, свет — тьма, весёлый — грустный, мало — много.
Антонимические пары могут составлять и фразеологические единицы.
Пример:
бить баклуши — трудиться в поте лица (работать не покладая рук).
Наличие антонимов характерно для слов со значением качества. Существительные с конкретным значением (типа стол, стул, пальто) антонимов не имеют, мало их и у числительных.
Наиболее богаты антонимами прилагательные, качественные наречия, глаголы. Среди предлогов тоже можно отметить антонимичные пары.
Пример:
из — в, от — к, под — над и др.
Большинство антонимов — это слова разных корней. Но встречаются и однокорневые антонимы. Противоположное значение в таких случаях создаётся с помощью отрицательных приставок не, без, анти, контр и др.
Пример:
опытный — неопытный, знакомый — незнакомый, вкусный — безвкусный, военный — антивоенный, революция — контрреволюция.
Многозначное слово в зависимости от значения может иметь разные антонимы.
Пример:
свежий хлеб — чёрствый хлеб; свежий ветер — тёплый ветер; свежая газета — старая газета.
Антонимы используются в пословицах, поговорках, в языке художественной литературы (в частности, в названиях произведений).
Пример:
«Не дорого начало, а похвален конец»; «Умей видеть великое в малом»; «Маленькое дело лучше большого безделья»; «Война и мир», «Живые и мёртвые».
В современной лингвистике иногда говорят о контекстуальных антонимах,
т. е. словах, противопоставленных в определённом контексте: «Волки и овцы». Полярность значений таких слов не закреплена в языке, их противопоставление носит индивидуально-авторский характер. Писатель может выявить противоположные качества у различных понятий и на этом основании противопоставить их в речи.
Пример:
ср.: не мать, а дочь; солнечный свет — лунный свет; один год — вся жизнь.
Однако слова, называющие подобные понятия, не являются антонимами, так как их противопоставление не воспроизводится в языке, оно окказионально.
В художественной литературе антонимы часто используют для создания антитезы — стилистического приёма, заключающегося в резком противопоставлении понятий, явлений.
Пример:
«Я царь — я раб, я червь — я бог» (Г. Державин); «Страна рабов, страна господ» (М. Лермонтов).
Другой стилистической фигурой является оксюморон.
Оксюморон — это соединение слов, выражающих противоположные, несовместимые с точки зрения логики понятия.
Пример:
сладкая скорбь, молодой старичок, пышное увядание.
Источники:
Гольцова Н. Г., Шамшин И. В., Мищерина М. А. Русский язык. 10–11 классы. Учебник // Русское слово — М.: 2011. — с. 20–21.
Розенталь Д. Э., Голуб И. Б., Теленкова М. А. Современный русский язык. М.: Айрис-Пресс, 2002.