Теория:

Популяция обладает биологическими особенностями, которые характерны всем живым системам (в том числе и каждому организму): она способна расти, изменяться, разделяться на составные части (дифференцироваться).
 
Но у популяции есть и групповые особенности, которые служат уникальными характеристиками группы и не применимы к отдельным особям.
  
Такими показателями являются: обилие (количество особей в популяции), рождаемость (количество новых особей, появившихся за определённый период), смертность (количество погибших особей), возрастной состав (численные соотношение групп особей разных возрастов), половой состав и т. д. Это так называемые демографические показатели.
  
Эти показатели нельзя использовать по отношению к отдельным особям, они характеризуют состоянии всей популяции. Особь рождается и умирает, имеет тот или иной возраст, но по отношению к отдельной особи нельзя использовать такие характеристики, как рождаемость, смертность или возрастная структура. Эти понятия имеют смысл только в том случае, когда идёт речь о группе.
 
Изучение демографических показателей имеет большое практическое значение — они необходимы, чтобы понимать законы, влияющие на развитие популяций, и прогнозировать возможные изменения.
Пример:
при вырубке леса очень важно знать скорость его восстановления. При промысловом лове рыб нужно учитывать способность их популяций к возобновлению численности.

Важно понимать причины изменения популяций и скорость этих изменений, а также уметь определять их групповые характеристики, т. е. демографические показатели.

Рассмотрим эти показатели подробнее.

Обилие общее число особей в популяции.

Мера обилия особей какой-либо популяции — общая численность популяции или её общая биомасса. Однако определение этих показателей для многих живых организмов связано с большими трудностями, поэтому чаще для установления динамики численности популяции используют такой показатель как плотность.

Плотность это отношение числа особей или их биомассы к площади или объёму популяции.
Пример:
\(1000\) деревьев на \(1\) га леса; \(20\) тысяч особей инфузории на \(1\) м³ воды.

Плотность используется, если нужно знать динамику численности популяции, т.е. изменение количества особей во времени.

Рождаемостьэто количество особей, родившихся в популяции за данный период времени.

Рождаемость определяет возможность развития популяции за счёт размножения населяющих её особей.

Экологи используют понятия «максимальная рождаемость» и «экологическая рождаемость». Первую ещё называют физиологической, или абсолютной рождаемостью, а вторую —  просто рождаемостью.

Максимальная (потенциальнаярождаемость — это наибольшее значение скорости появления новых особей, теоретически возможное при отсутствии факторов, ограничивающих этот процесс, т. е. в идеальных условиях.

Максимальная рождаемость определяется плодовитостью самок, т. е. их способностью производить определённое количество потомства, а также общим количеством потомков (за определённый срок).

Экологическая рождаемость — это число новых особей, появившихся в популяции за единицу времени; она позволяет судить о скорости возрастания численности популяции при данных условиях жизни рассматриваемой группы особей.

Экологическая рождаемость зависит от внешних факторов и от особенностей популяции. 

Обрати внимание!
Если виду не характерна забота о потомстве, то у него наблюдается высокая потенциальная и небольшая экологическая рождаемость.
Пример:
самка сёмги откладывает десятки тысяч икринок, из которых большинство погибает, а взрослыми становятся только \(2\)-\(3\) особи.

Численность родившихся особей постепенно снижается, так как живые организмы умирают. В экологии для характеристики этого процесса используется понятие смертность. Оно может характеризовать отдельные популяционные подгруппы или же популяцию в целом.

Смертность — скорость сокращения численности популяции из-за гибели особей.

Смертностью определяется средняя продолжительность жизни, характеризующая группу особей. Средняя продолжительность жизни больше в той группе, где смертность ниже.