Теория:

Местообитание организма — место, где он живёт. Так, мох сфагнум растёт на болоте, а бобовое растение клевер — на лугу..
 
Местообитания популяций разных видов в природе часто совпадают. Они уживаются на общей территории, так как занимают разные экологические ниши.
Экологическая ниша — совокупность необходимых для  существования данного вида условий среды, а также роль вида в биологическом сообществе. Экологическая ниша — «профессия» организма.
Разные виды растений способны расти на одной территории благодаря тому, что имеют разные размеры. Их корни добывают воду и минеральные вещества с разных уровней почвы, а побеги располагаются так, что не затеняют друг друга полностью.
 
Травоядные животные могут жить вместе, потому что занимают разные экологические ниши. Например, копытные саванн поедают траву по-разному: антилопы съедают высокие травы, зебры обгрызают только верхние части растений, а газели щипают своими нежными губами низкие травы.
 
В то же время систематически далёкие друг от друга виды, обитающие даже на разных континентах, могут занимать сходные экологические ниши. Пример: кенгуру (Австралия), сайгак (Азия) и лама (Южная Америка) — травоядные животные.
Два вида не могут жить вместе на одной территории, если у них одна и та же экологическая ниша. Один вид через некоторое время вытесняет другой. Так проявляется закон конкурентного исключения.
Так, если на одной территории обитают популяции серой и чёрной крыс, то через некоторое время серые крысы вытесняют чёрных.
Организмы одного вида в разном возрасте могут занимать разные экологические ниши.
Например, гусеница капустной белянки поедает листья крестоцветных, а взрослая бабочка питается нектаром одуванчика, ромашки и других растений. Их экологические ниши различаются.
 
Одно и то же местообитание содержит множество ниш. Каждый вид занимает свою собственную нишу. Если какой-нибудь вид исчезает из экосистемы, то его экологическая ниша вскоре будет занята другим, сходным по роли в сообществе, видом.