Теория:

На Земле есть четыре среды жизни: водная среда, наземно-воздушная, почвенная, живой организм.
Водная среда
В водной среде живут многие организмы. Вода является для них источником всего необходимого: места для жизни, газов, питательных веществ. Все обитатели этой среды имеют множество приспособлений к особым условиям, которые связаны со свойствами воды.
 
Гидробионты (обитатели водной среды) обитают как в пресной, так и в солёной воде и делятся на \(3\) группы:
  • планктон — организмы, пассивно передвигающиеся за счёт движения воды;
  • нектон — активно передвигающиеся в толще воды;
  • бентос — организмы, обитающие на дне водоёмов или зарывающиеся в ил.
В любом водоёме есть огромное количество мелких растительных и животных организмов, которые постоянно дрейфуют (парят) с потоками воды. Это бактерии, водоросли, простейшие, мелкие ракообразные, кишечнополостные, личинки рыб. Плотность тела таких организмов мало отличается от плотности воды. У них имеется ряд приспособлений, которые увеличивают поверхность тела и позволяют удерживаться в воде. Например, тело медуз содержит до \(97\) % воды, а по форме напоминает парашют. У других планктонных организмов могут быть газовые пузырьки, жировые капли, чехлы из слизи, разнообразные выросты.

У нектонных животных (рыб, китообразных, ластоногих и др.) форма тела обтекаемая, веретенообразная, а конечности — плавники или ласты. У них хорошо развита мускулатура, в коже имеются железы, выделяющие слизь, которая облегчает передвижение в воде.
 
На дне водоёмов обитают многощетнковые черви, моллюски, морские звёзды, ракообразные. Эти животные отличаются тяжёлым телом (за счёт раковин, скелетов, утолщённой кутикулы), а также наличием различных приспособлений для прикрепления (присосок, крючков и др.).

У воды высокая удельная теплоёмкость и теплопроводность, поэтому в водной среде температура изменяется в меньшей степени по сравнению с сушей. Только в верхних слоях воды наблюдаются колебания температуры (от \(0\) до  \(36\)°C), а на большой глубине температура относительно постоянна (не более \(4\)°C). У обитателей глубин выработались приспособления, которые позволяют им жить даже в таких условиях. 

Животные заселяют всю толщу воды, а растения могут существовать только в верхнем слое, куда проникает солнечный свет, необходимый для фотосинтеза. Слой, в котором возможна жизнь растений, называют фотической зоной. Её толщина обычно не превышает \(100\) м из-за того, что большая часть солнечных лучей отражается водной поверхностью.

Для дыхания водных животных и растений нужен кислород. Содержание кислорода в воде уменьшается с ростом температуры, а также зависит от содержания солей (в морской воде растворимость кислорода меньше, чем в пресной). Поэтому в холодных морях жизнь более разнообразна по сравнению с тёплыми тропическими.

Важное значение для живых организмов имеет солевой состав воды. Особое значение имеют ионы Ca2+, необходимые для образования раковин моллюсков  и панцирей ракообразных.
  
Содержание солей в воде может значительно колебаться. Природные воды считаются пресными, если масса солей в одном литре не превышает \(0,5\) г. В морской воде содержание солей составляет в среднем \(35\) г на литр.
Наземно-воздушная среда
Суша заселена живыми организмами позже водной и отличается большим разнообразием условий существования. 

Самым важным абиотическим фактором для обитателей этой среды являются характеристики окружающего их воздуха. Воздух имеет низкую плотность и не может выполнять функцию опоры для организмов. По этой причине у наземных растений и животных хорошо развиты опорные элементы. У животных выработались разные способы передвижения: они бегают, летают, прыгают, ползают. А растения могут расселяться с помощью ветра, который переносит споры, пыльцу, семена.

Температура воздуха изменяется в широких пределах. Поэтому обитатели наземно-воздушной среды хорошо приспособлены, чтобы переносить резкие колебания температуры. Самым прогрессивным приспособлением является теплокровность, сформировавшаяся именно в этой среде.

Для живых организмов важное значение имеет постоянство состава воздуха. В нём больше всего азота — \(78\) %. Содержание кислорода составляет \(21\) %, а углекислого газа — \(0,03\) %. Азот воздуха усваивается некоторыми видами бактерий, он нужен для синтеза белков и нуклеиновых кислот. Кислород живые организмы используют для дыхания, а углекислый газ служит источником углерода для образования органических веществ в процессе фотосинтеза.

Влажность наземно-воздушной среды сильно различается. Так, в тропиках воздух может быть насыщен водяным паром, а в пустынях он сухой. От относительной влажности воздуха зависит интенсивность транспирации у растений, а также испарения влаги с поверхности кожи животных.
 
У наземных организмов, обитающих в условиях недостатка влаги, имеются разнообразные приспособления, препятствующие обезвоживанию. У растений пустыни очень длинные разветвлённые корни, которые добывают воду с большой глубины. Кактусы способны запасать воду в вегетативных органах, а их листья превратились в колючки, что значительно снижает потерю воды из-за транспирации. Некоторые обитающие в пустынях животные самое жаркое время проводят в спячке и могут находиться в таком состоянии даже  несколько месяцев.
Почва
Почва — это верхний слой земной поверхности, образовавшийся под воздействием живых организмовЭто очень сложная часть биосферы, неразрывно связанная с остальными её компонентами. Почва необходима для жизни растений, она служит для них источником минерального питания. 
 
Между отдельными частицами почвы много полостей, в которых содержится вода или воздух. Поэтому в почве живут организмы, дышащие как атмосферным воздухом, так и воздухом, растворённым в воде. 

Один из важных факторов, влияющих на жизнь в среде, является температура. В верхних слоях почвы колебания температуры связаны с температурным режимом воздушной среды. Но с глубиной эти колебания всё больше сглаживаются и на глубине \(1,5\) — \(2\) метра уже не ощущаются.

В почве отсутствует свет. Газовый состав сильно зависит от глубины: по мере погружения уменьшается количество кислорода и возрастает количество углекислого газа. Поэтому в верхних слоях почвы распространены грибы, черви, насекомые и даже некоторые крупные животные (кроты, землеройки), а на глубине могут жить только анаэробные бактерии.
Среда, образуемая живыми организмами
Живой организм также может служить жизненной средой. Наиболее часто встречается паразитизм, но известны и другие формы взаимоотношений между организмами (например, мутуализм).
  
Живой организм как среда обитания характеризуется большим постоянством условий по сравнению с другими средами. Поэтому у паразитов часто редуцированы органы и системы, без которых не могут обходиться свободноживущие организмы. У них обычно слабо развиты органы чувств и отсутствуют органы движения, но имеются разнообразные приспособления для закрепления в теле хозяина и для интенсивного размножения.