Теория:

Немецкий учёный Юстут Либих установил, что продуктивность культурных растений в первую очередь зависит от того питательного вещества или минерального элемента, который представлен в почве в наименьшем количестве.
Закон минимума Либиха (или Закон лимитирующих факторов):
наибольшее значение для организма имеет тот экологический фактор, значение которого ближе к минимальному, необходимому для данного организма.
Образное представление закона минимума — так называемая «бочка Либиха».
 
Minimum-Tonne.svg
Рис. \(1\). "Бочка Либиха"
 
Суть модели заключается в том, что вода при наполнении бочки будет переливаться через самую низкую доску, а длина других досок уже никакого значения не имеет. Например, если содержание азота в почве составляет лишь \(30\) % от необходимого количества, а калия — \(60\) %, то растение будет развиваться только до тех пор, пока не будет использован весь азот. Ограничивающим фактором для дальнейшего роста будет недостаточное содержание азота. Для увеличения продуктивности нужно в первую очередь внести в почву именно азотные удобрение.
 
Но избыток какого-либо экологического фактора может оказывать такое же негативное влияние на развитие организма, как и его недостаток.
 
Факторы, препятствующие нормальному развитию живого организма из-за их избытка или недостатка по сравнению с потребностями, называются лимитирующими.
Закон толерантности Шелфорда:
лимитирующим фактором, ограничивающим развитие организма, может быть как минимум, так и максимум воздействия экологического фактора.
Толерантность — это способность живых организмов выдерживать колебания внешних условий (например, изменения температуры, освещённости). Это свойство живых организмов имеет очень важное значение, оно позволяет приспосабливаться к постоянно изменяющимся условиям. У разных видов толерантность по отношению к тем или иным факторам выражена в разной степени. Так, для растения может оказаться губительным как недостаток, так и избыток влаги в почве.
Закон оптимума:
любому экологическому фактору характерен определенный диапазон благоприятного воздействия на живые организмы. 
Закон оптимума можно отобразить графически симметричной куполообразной кривой (кривая толерантности), которая показывает изменение жизненной активности вида с увеличением значения фактора.  
  
Normal-sigma.png
Рис. \(2\). Кривая толерантности
 
Пределами выносливости (экологической валентностью) называют минимальное и максимальное значения фактора, при которых возможна жизнедеятельность. За их пределами организмы погибают. Эти значения являются нижними и верхними границами выносливости вида. Их называют критическими точками. Например, животные и растения плохо переносят сильную жару и сильные морозы; оптимальными являются средние температуры. Точно так же и засуха, и постоянные проливные дожди одинаково неблагоприятны для урожая.
 
Самые высокие показатели жизнедеятельности наблюдаются при оптимальных значениях фактора.

У всех организмов в ходе эволюции выработалась способность приспосабливаться к тому или иному диапазону факторов. У некоторых видов пределы выносливости по определённому фактору узкие. Это означает, что они могут существовать только в относительно постоянных условиях среды. В этом случае получаются узкие кривые.
 
Пологие кривые наблюдаются в том случае, если пределы выносливости вида по данному фактору широкие. У видов с широким диапазоном толерантности больше возможностей для распространение в окружающей среде.
 
Но по разным факторам пределы выносливости отличаются: по одному фактору вид может иметь широкие пределы, а по другим — узкие.
Закон относительной независимости приспособления организмов
широкие пределы выносливости вида к одному фактору не означает такой же экологической толерантности по отношению к другим факторам.
Виды, способные переносить значительные изменения влажности, могут быть совсем не приспособлены к широким колебаниям температуры. Например, многие амфибии способны выживать при низких и высоких температурах, но не могут переносить даже кратковременного отсутствия влаги.
Закон совместного действия факторов:
результат влияния любого экологического фактора зависит в первую очередь от того, в какой комбинации и с какой силой действуют другие факторы. 
Так, переносить мороз в безветренную погоду значительно легче, чем при сильном ветре, а жару организм переносит значительно хуже при высокой влажности.  
Закон незаменимости фактора:
нельзя полностью заменить один фактор другим.
Например, кислород, необходимый животным для дыхания, невозможно заменить избытком пищи или тепла.
Источники:
Рис. 1. "Бочка Либиха". Автор: DooFi - собственная работа, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6627159. 14.11.2021.
Рис. 2. Кривая толерантности. Автор: Tigran Mitr am - собственная работа, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12772203. 14.11.2021.