Теория:

В. И. Вернадский изучал состав и эволюцию земной коры и пришёл к заключению, что в формировании биосферы важнейшую роль сыграли живые организмы.
  
С момента возникновения живое вещество постепенно усложняется и всё больше влияет на окружающую среду, изменяя её. Следовательно, эволюция биосферы протекает параллельно с эволюцией жизни.

Время существования жизни на Земле, по оценкам учёных, составляет \(3,7\)–\(4,1\) млрд лет. Возможно, что примитивные формы жизни появились ещё раньше. Но первые следы своего пребывания они оставили \(2,5\)–\(3\) млрд лет назад. За прошедшее время поверхность Земли претерпела значительные изменения и возникло около \(5\) млн видов живых организмов. На планете появилось живое вещество, которое имеет существенные отличия по сравнению с неживой материей.
  
Эволюция жизни привела к возникновению общепланетной экосистемы, в которой теснейшим образом взаимосвязаны геологические и биологические тела, а также процессы превращения энергии и вещества. Биосфера является результатом деятельности живых организмов.
  
Наиболее важную роль в живой природе выполняют растения, так как они способны к фотосинтезу и производят органические вещества, обеспечивая тем самым существование гетеротрофов (животных, грибов, бактерий).
Функции живого вещества
В. И. Вернадский дал представление об основных биогеохимических функциях живого вещества.
1. Энергетическая функция проявляется в запасании энергии растениями в ходе фотосинтеза, её передаче в пищевых цепях и рассеивании в виде тепла.
Эта функция — одна из важнейших. В её основе лежит процесс фотосинтеза, сущность которого заключается в аккумуляции солнечной энергии.
 
Биосфера напоминает огромный механизм, основным источником энергии для которого служит солнечный свет. Живые организмы аккумулируют и преобразуют солнечную энергию.

Это происходит следующим образом. Автотрофные организмы (растения и хемотрофные бактерии) производят органическое вещество. Гетеротрофы (грибы, животные, большинство бактерий) питаются органическим веществом автотрофов, осуществляя сложные цепи процессов образования и разрушения органических веществ. Такие превращения и составляют основу биологического круговорота химических веществ в биосфере.
 
Значит, живые организмы — главная биохимическая сила, изменяющая земную кору.
  
Перемещение веществ в геологических оболочках осуществляется при прямом участии живого веществаЗначит, живые и неживые элементы биосферы представляют собой взаимосвязанные части единой, непрерывно развивающейся планетарной оболочки — биосферы.
2. Газовая функция проявляется в поддержании постоянного состава атмосферы. Живые организмы, осуществляя фотосинтез и дыхание, обеспечивают круговорот кислорода и углекислого газа, участвуют в образовании азота, сероводорода, аммиака и других газов. 
Преобладающая масса газов на планете имеет биогенное происхождение.
Пример:
кислород атмосферы накоплен за счёт фотосинтеза.
3. Концентрационная функция обусловлена способностью организмов извлекать из среды и накапливать в своём теле некоторые химические элементы, увеличивая их концентрацию по сравнению с неживой природой во много раз.
Организмы концентрируют в своих телах многие химические элементы.
Пример:
на первом месте по концентрации стоит углерод. В земной коре содержание углерода составляет всего \(0,27\) %, а в живых организмах оно может достигать \(18\) %. Среди металлов первое место занимает кальций, который входит в состав костей позвоночных животных и раковин моллюсков. В скелетах губок и радиолярий, в стеблях хвощей накапливается кремний, в водорослях — йод, в некоторых бактериях — железо и марганец. Многие полезные ископаемые являются продуктами этой функции (известняки, залежи кремнезёма, горючие ископаемые и др.).
4. Окислительно-восстановительная функция заключается в осуществлении живыми организмами множества окислительно-восстановительных процессов, в ходе которых постоянно происходит преобразование веществ.
Пример:
процессы восстановления органики, протекающие в бескислородной среде, приводят к выделению сероводорода и метана. Это является причиной отсутствия жизни внутри болот и на больших глубинах некоторых морей.
5. Деструктивная функция — разрушение организмами и продуктами их жизнедеятельности как самих остатков органического вещества, так и косных веществ.
Основной механизм этой функции связан с круговоротом веществ. Наиболее существенную роль в этом отношении выполняют низшие формы жизни — грибы и бактерии.
6. Транспортная функция — перемещение вещества и энергии при движении живых организмов.
Животные при миграциях могут осуществлять такой перенос на огромные расстояния.
7. Средообразующая функция представляет собой результат осуществления всех перечисленных функций.
Подробнее о ней см. в разделе «Средообразующая роль живых организмов».