Теория:

Живые организмы влияют на окружающую среду, изменяя в процессе своей жизнедеятельности её состав и свойства. Они определяют количество кислорода и углекислого газа в атмосфере, содержание гумуса и минеральных солей в почве, микроклимат отдельных участков земной поверхности.

Животные и растения вызывают механические изменения среды обитания.
Пример:
обитающие в почве животные роют в ней норы и меняют характеристики грунта. Корни растений укрепляют почву, препятствуя её выветриванию и вымыванию. Обитающие в воде животные-фильтраторы постоянно процеживают воду и очищают её от твёрдых взвешенных частиц.
Но более важным является изменение организмами состава среды и её физических характеристик (плотности, влажности и т. п.).
Пример:
главную роль выполняют зелёные растения, которые в процессе фотосинтеза поставляют в атмосферу кислород, обеспечивая возможность существования всех живых организмов, в том числе и человека.
Растения оказывают существенное влияние на водный режим среды обитания, всасывая корнями воду из почвы и испаряя её листьями. При этом происходит постоянное увлажнение воздуха. Растения сглаживают перепады температуры над почвой, изменение влажности, благодаря чему создаются комфортные условия для других организмов.  
Живое вещество изменяет состав и плодородие почв.
Пример:
при участии редуцентов (бактерий, грибов, червей, насекомых и др.) остатки мёртвых тканей превращаются в гумус — рыхлое бурое вещество, в котором содержатся все необходимые для роста растений химические элементы.
Живые организмы перемещают на Земле огромное количество разных веществ. По закону всемирного тяготения неживое вещество может перемещаться только сверху вниз. Сверху вниз падают дождь и снег, течёт вода в ручьях и реках, движутся лавины. В обратном направлении вещества перемещаются на Земле благодаря живым организмам.
Пример:
проходные рыбы во время нереста перемещают против течения огромные массы органики. Птицы, которые поедают морских животных, возвращают на сушу веществаунесённые водой с суши в море. Растения всасывают воду и минеральные соли из почвы и поднимают их в наземные органы.
Живое вещество играет главную роль в важнейшем процессе, постоянно происходящем в биосфере, — в глобальном круговороте веществ.