Теория:

Факторы, влияющие на численность популяций, можно подразделить на две группы:
  • не зависимые от плотности популяции — модифицирующие факторы, 
  • зависимые от плотности популяции — регулирующие факторы.
К не зависимым от плотности популяции относят в основном абиотические факторы. Они оказывают воздействие на популяцию при любой её численности.
Пример:
низкие зимние температуры вызывают гибель зимующих особей колорадского жука независимо от его количества в данной популяции, а тёплая зима способствует увеличению численности жуков как в небольших популяциях, так и в многочисленных.
Абиотические факторы могут быть причиной значительных изменений численности популяции.
 
Зависимыми от плотности популяции являются биотические факторы. Это пищевые ресурсы, а также паразиты, возбудители болезней, хищники или растительноядные виды. Их количество зависит от численности популяции и изменяется вместе с ней.
Пример:
установлено, что динамика численности популяции хищника связана с динамикой численности популяции жертвы: при увеличении плотности популяции жертвы плотность популяции хищников тоже увеличивается. Похожая закономерность наблюдается и в популяциях видов хозяина и паразиты.
Жертва_Хищник.png
  
Рис. \(1\). Взаимозависимость колебания численности хищника и жертвы
 
У некоторых видов наблюдается саморегуляция численности: при изменении плотности популяции в ней происходит изменение рождаемости и смертности.

Такие механизмы называются регуляторными, они включатся автоматически, если плотность популяции становится критически высокой или низкой.

Регуляторные механизмы проявляются в физиологических реакциях организмов или могут иметь поведенческий характер. У некоторых млекопитающих при перенаселении наблюдается резкое изменение жизненных процессов, которое приводит к снижению рождаемости и увеличение смертности. Происходит такое явление и в других группах живых организмов. В этом случае сигналом к включению регуляторных механизмов является изменение плотности популяции.
  
Действие регуляторных механизмов может вызывать периодические (циклические) изменения численности популяций.
Пример:
для зайца-русака характерен шести- или восьмилетний цикл изменения численности, а для зайца беляка он составляет \(10\) или \(12\) лет.
Влияние регулирующих факторов тем сильнее, чем больше плотность популяции. Они не позволяют численности популяции увеличиваться неограниченно, тем самым предотвращая полное истощение жизненных ресурсов. Но регулирующие факторы никогда не снижают численность популяций до нуля, так как сила их действия постепенно ослабевает, если плотность популяции начинает уменьшаться.
  
Следовательно, значение факторов, зависящих от плотности, заключается в сглаживании значительных изменений численности, что обеспечивает её поддержание на определённом среднем уровне.
Источники:
Рис. 1. Взаимозависимость колебания численности хищника и жертвы. © ЯКласс