Теория:

Загрязнение — поступление в среду нехарактерных для неё веществ, а также превышение естественного уровня веществ и энергии.
Многие современные экологические проблемы возникают в результате непродуманных действий людей. Если при строительстве предприятий, прокладке дорог, осушении или орошении земель, выполнении сельскохозяйственных работ недостаточно учитываются экологические требования, то в окружающую среду попадают вредные вещества, и происходит её загрязнение.
Группы загрязнений
Загрязнения бывают природные (например, вулканическая лава и пепел) и антропогенные (выхлопные газы, сточные воды и др.). 

По причинам загрязнения:
  • химическое — попадание чужеродных веществ в почву, воздух и воду (нитраты в воде, частицы сажи в воздухе);
  • физическое — изменение физических параметров среды (повышенный уровень шума, радиоактивное загрязнение, тепловое загрязнение);
  • биологическое — попадание в экосистемы нехарактерных для них видов организмов и продуктов их жизнедеятельности (попадание стоков с животноводческих ферм в водоёмы, чрезмерное размножение кишечной палочки в местах купания в летний период).
  
По масштабам воздействия:
  • локальное — загрязнение небольшой территории (загрязнение озера стоками животноводческой фермы);
  • региональное — охватывает большие территории (загрязнение воздуха газообразными отходами металлургического комбината);
  • глобальное — охватывает всю Землю или большую её часть (повышение концентрации углекислого газа в атмосфере).
Химические загрязнения
Источниками загрязняющих веществ являются:
  • для атмосферы: разные виды транспорта, теплоэлектростанции, котельные установки, металлургические, химические и нефтеперерабатывающие предприятия;
  • для гидросферы: целлюлозно-бумажные комбинаты, предприятия пищевой промышленности, сельское хозяйство, нефтепереработка, водный транспорт;
  • для литосферы: шахты, металлургические предприятия, химические заводы, сельское хозяйство.
Глобальные проблемы загрязнения атмосферы
Возникновение парникового эффекта связано с выделением в атмосферу парниковых газов: оксида углерода (\(IV\)), метана, фреонов. Углекислый газ образуется при сгорании топлива в котельных установках и в двигателях автомобилей, а также при разложении органических остатков. Метан появляется при гниении органических отходов на городских свалках, при добыче полезных ископаемых. Фреоны могут выделяться из повреждённых холодильных установок.  
  
Последствия:
  • повышение температуры воздуха;
  • таяние льдов и повышение уровня мирового океана;
  • изменение климата в разных районах Земли;
  • вымирание многих видов, не приспособленных к новым условиям;
  • миграция населения из неблагоприятных областей.
 
Способы борьбы с глобальным потеплением:
  • более эффективное использование топлива;
  • освоение безопасных видов энергии;
  • международное сотрудничество по снижению выбросов парниковых газов.

Разрушение озонового слоя происходит из-за попадания в воздух галогенсодержащих веществ. Морские водоросли выделяют хлорметан, а из аэрозолей и различных холодильных установок (кондиционеров, рефрижераторов и т. д.) в атмосферу попадают фреоны.
 
Последствия:
  • вымирание видов, ухудшение видового состава биосферы, снижение продуктивности наземных экосистем;
  • увеличение заболеваемости людей из-за нарушения иммунной системы, рост раковых болезней кожи, частое развитие катаракты.
 
Способы предотвращения разрушения озонового слоя:
  • прекращение выпуска и использования фреонов;
  • выполнение государствами подписанного в \(1987\) г. международного договора об уменьшении выбросов фреона в воздух.
       
Кислотные дожди — это осадки, содержащие серную и азотную кислоты, которые образуются при взаимодействии оксидов серы и азота с парами воздуха. Сернистый газ выделяется в атмосферу при сжигании каменного и бурого угля, торфа, горючих сланцев. Оксиды азота попадают из труб химических предприятий, при работе двигателей транспортных средств.
  
Последствия:
  • повышается кислотность почв и воды в водоёмах; 
  • могут исчезать чувствительные виды растений и животных;
  • усиливается коррозия металлов.
 
Способы сокращения выпадения кислотных дождей:
  • очистка выхлопных газов от оксидов серы и азота;
  • общее сокращение отходов производств.
Локальные проблемы загрязнения воздуха
В воздух отдельных городов или промышленных территорий могут попадать следующие газы:
  • угарный газ (при неполном окислении топлива);
  • углеводороды (из выхлопных газов автомобилей);
  • сероводород (с отходами промышленных предприятий).
  
В безветренную погоду из-за сильного загрязнения воздуха может образовываться смог. При этом явлении мелкие частицы разных веществ висят в воздухе, из-за них ухудшается видимость, затрудняется дыхание.
  
Для защиты воздуха от загрязнений нужно принимать меры по снижению количества вредных выбросов в атмосферу, очистке выхлопных газов предприятий и транспорта от вредных примесей.
Проблемы загрязнения гидросферы
Глобальной экологической проблемой становится дефицит чистой пресной воды. К нему приводит неэкономное её расходование и обмеление рек и озёр. Не менее опасно растущее загрязнение природных вод стоками промышленных предприятий и сельскохозяйственных объектов. В морскую воду попадают выбросы кораблей, а также нефть при авариях танкеров и трубопроводов.
 
Способы предотвращения загрязнения вод:
  • экономное расходование воды для бытовых и промышленных нужд;
  • качественная очистка всех сточных вод;
  • создание производств с замкнутым циклом использования воды;
  • совершенствование транспортировки грузов водным транспортом.
Проблемы загрязнения литосферы
Хозяйственная деятельность человека часто приводит к нарушению процессов образования почвы и снижению её плодородия. Из-за вырубки лесов нарушается водный баланс, усиливаются процессы эрозии почвы, происходит обмеление рек.
  
Внесение избыточного количества удобрений, попадание в почву отходов производств, нефтепродуктов приводит к накоплению этих веществ в живых организмах. По цепям питания вредные соединения попадают в тело человека и могут вызывать у него серьёзные проблемы со здоровьем.