Теория:

Популяция — это способная к самовоспроизведению совокупность организмов одного вида с общим генофондом, существующая длительное время относительно обособленно от других групп того же вида.
В состав популяции входят особи одного вида. Они живут вместе на определённой территории и взаимосвязаны между собой. Например, популяцию образуют все ели в хвойном лесу или все особи окуня обыкновенного, обитающего в небольшом озере.
Популяции — составные элементы экосистем, являющихся совокупностями особей разных видов и среды их обитания.
Организмы, образующие одну популяцию, постоянно взаимодействуют друг с другом: они совместно размножаются; конкурируют за пищу, территорию или полового партнёра; могут вместе защищаться от врагов, но могут и поедать друг друга.
  
Взаимоотношения между особями в популяциях отличаются сложностью и противоречивостью. Изменение некоторых экологических факторов может привести к разным, часто противоположным, реакциям отдельных организмов и популяции в целом. Так, если некоторые особи оказываются жертвами хищников, то это может повысить выживаемость популяции и улучшить её качественные показатели. Добычей хищников чаще всего становятся ослабленные или больные особи, что предотвращает распространение инфекций и способствует оздоровлению популяции.
  
В данном случае проявляется правило, которое можно применить и к другим сложным биологическим объектам, в которых имеется множество взаимосвязанных элементов:
о происходящих в биологической системе процессах не всегда возможно делать выводы по состоянию её отдельных частей.
Разные популяции постоянно взаимодействуют между и образуют целостные системы более высокого уровня организации —  биотические сообщества.
 
В этих сообществах популяции разных видов составляют единое целое. Каждое биотическое сообщество существует и развивается по своим законам.
  
Именно благодаря функционированию популяций создаются условия, способствующие поддержанию жизни на нашей планете. Заселяя определённую территорию, обустраивая убежища, передвигаясь, используя те или иные пищевые ресурсы, популяции определённым образом воздействуют на окружающую природу, осуществляют круговорот веществ в экосистемах, а также обмен энергией между живой и неживой природой. Взаимодействие популяций разных видов определяет особенности конкретных биоценозов и экосистем.