Теория:

Аэростат (от греч. аэр — воздух, стато — стоять) — летательный аппарат, основанный на законе Архимеда.
aj_baloon_fiesta_539.jpg
Воздушный шар — неуправляемый аэростат с шарообразной оболочкой.
 
dirizhabl.jpg
Дирижабль — управляемый аэростат с двигателем и воздушными винтами.
 
felix_livejump_ap10.jpg
 
Стратостат — воздушный шар для полётов в стратосферу.
Подъёмная сила стратостатов должна быть достаточно велика, поэтому их наполняют водородом, у которого она максимальна.
 
Wetterballon_Nutzlast_Start_2004-09-10.jpg
Метеозонд, или шар-зонд, — беспилотный аэростат, предназначенный для изучения атмосферы.
Шар-зонд состоит из резиновой или пластиковой оболочки, наполненной водородом или гелием, и подвешенного к ней контейнера с аппаратурой.
Приборы позволяют измерять давление воздуха, влажность, температуру, определять скорость ветра на разных высотах.
Информация обычно передаётся по радио (радиозонд).
 
Если шар запускают только для измерения скорости ветра, то его называют шар-пилот.