Теория:

Радиоактивное излучение имеет сложный состав. Это гамма- и рентгеновское излучение, электроны, протоны, α-частицы, а также ионы тяжёлых металлов.
 
Одним из первых методов регистрации элементарных частиц является метод сцинтилляций. Сущность которого заключается в подсчёте количества вспышек на экране, покрытом сернистым цинком, при попадании на него заряженных частиц. Это явление впервые наблюдал в \(1903\) году английский физик и химик Уильям Крукс.
 
WilliamCrookes.png
Рисунок \(1\). Уильям Крукс
 
Этот метод не даёт необходимой точности, так как зависит от остроты зрения наблюдателя. Глаза быстро устают, поэтому длительное наблюдение невозможно.
 
Метод сцинтилляций использовался в основном для регистрации альфа-частиц. Отдельные быстрые электроны вызывали очень слабые сцинтилляции, которые невозможно зафиксировать. Гамма-излучение создавало общее свечение экрана, а не отдельные вспышки.
 
В конце сороковых годов \(XX\) века были разработаны фотоэлектронные умножители (ФЭУ), которые позволяют регистрировать очень слабые вспышки света. На их основе были созданы сцинтилляционные счётчики.
 
Назначение прибора
Сцинтилляционный счётчик предназначен для регистрации ядерных излучений и элементарных частиц.
 
Устройство прибора
В комплект счётчика, кроме сцинтиллятора и ФЭУ и источника питания для него, входит радиотехническая аппаратура, которая обеспечивает усиление и регистрацию импульсов фотоэлектронного умножителя.
 
Принцип работы
Радиоактивная частица, попадая в сцинтиллятор, переводит молекулы в возбуждённое состояние. Переход молекул в основное энергетическое состояние сопровождается излучением фотона, который регистрируется детектором. Количество вспышек пропорционально количеству поглощённых радиоактивных частиц.
 
Преимущества
  1. С помощью сцинтилляционных счётчиков можно регистрировать α-частицы и электроны.
  2. Эффективность регистрации γ-излучения и нейтронов достигает \(100\) %.
  3. Высокая разрешающая способность по времени.
  4. Можно определить мощность источника (по числу импульсов в единицу времени) и мощность доз излучения (по величине силы тока в цепи).
Недостатки
  1. Малая чувствительность к частицам с малой энергией.
  2. Невысокая разрешающая способность по энергии.
Источники:
Рисунок 1. Уильям Крукс
https://www.npg.org.uk/collections/search/portrait/mw179108/Sir-William-Crookes?LinkID=mp01118&role=sit&rNo=2