Теория:

В \(1908\) году немецкий физик Ганс Гейгер изобрёл счётчик радиоактивных частиц, названный его именем. В \(1928\) году Вальтер Мюллер, работая под руководством Гейгера, усовершенствовал и реализовал на практике несколько модификаций прибора, которые отличались друг от друга конструктивно в зависимости от вида регистрируемого излучения.
 
geiger.jpg
Рисунок \(1\). Ганс Гейгер
  
Назначение прибора
Газоразрядный счётчик Гейгера используют в основном для регистрации β-частиц, но существуют модели для регистрации и гамма-излучений.
 
Устройство прибора
Счётчик Гейгера состоит из металлического цилиндра, являющегося отрицательно заряженным электродом (катодом), и натянутой вдоль его оси тонкой проволоки — положительно заряженного электрода (анода). Катод и анод через сопротивление \(R\) присоединены к источнику высокого напряжения (\(200\)\(1000\) В). Благодаря этому в пространстве между ними возникает сильное электрическое поле. Оба электрода помещены в стеклянную трубку, заполненную разреженным газом (обычно аргоном).
 
PIC-398 Asset 1.svg
                                                                                
Принцип работы
Пока газ не ионизирован, ток в цепи источника напряжения отсутствует. Как только частица радиоактивного изотопа проникает через стенки прибора, сталкиваясь с атомами газа, выбивает из них электроны и создаёт положительные ионы. Под действием электрического поля электроны и положительные ионы двигаются по направлению к аноду и катоду соответственно, приобретая при этом довольно большую энергию, и ионизируют другие атомы. Образуется новое поколение электронов и ионов, способных участвовать в ионизации газа. В трубке образуется так называемая электронно-ионная лавина, в результате чего происходит кратковременное возрастание силы тока в цепи и напряжения на сопротивлении \(R\). Этот импульс напряжения, который свидетельствует о попадании частицы в прибор, регистрируется специальным устройством.
 
Чтобы счётчик снова мог регистрировать частицу, лавинный разряд нужно погасить. Это происходит автоматически. Поскольку сопротивление \(R\) очень велико (порядка 109 Ом), то в момент протекания тока в цепи на нём происходит основное падение напряжения, а напряжение между анодом и катодом резко уменьшается, разряд прекращается, так как это напряжение становится недостаточным для образования новых электронно-ионных пар. Прибор готов к регистрации следующей частицы.
 
Преимущества
Сравнительно лёгкий способ определить наличие (отсутствие) радиации.
  
Недостатки
  1. Счётчик не позволяет идентифицировать частицу.
  2. Не имеет возможности определять характеристики частицы.
Источники:
Рисунок 1. Ганс Гейгер.
http://wal.nbed.nb.ca/sciencesettechnologies/pierrebrideau/geiger.jpg