Теория:

Для того чтобы поместить изображение какой-либо местности на географической карте или плане местности, все объекты на местности нужно уменьшить в одинаковое количество раз, чтобы сохранить пропорции.

Для этого и существует масштаб.
Масштаб — это величина, которая показывает, во сколько раз расстояния на глобусе, плане или карте уменьшены по сравнению с реальными расстояниями на местности.
Масштаб — это отношение двух чисел, например \(1 : 1000\) или \(1 : 100000\). Отношение показывает, во сколько раз одно число больше другого. Масштаб \(1 : 1000\) означает, что изображение меньше изображаемого объекта в тысячу раз, а масштаб \(1 : 100000\) — в сто тысяч раз.
Чем меньше число в правой части, тем крупнее масштаб. Чем больше это число — тем мельче масштаб.
 
Масштаб \(1 : 1000\)  мельче масштаба \(1 : 100\) и крупнее масштаба \(1 : 10000\).
Масштаб показывает, во сколько раз длина каждой линии на карте, глобусе или плане уменьшена по сравнению с её реальной длиной на местности. Так, масштаб \(1 : 100 000\) означает, что расстояние \(1\) см на плане местности, географической карте или глобусе соответствует \(100 000\) см на земной поверхности.
 
С помощью масштаба можно измерять расстояния между отдельными географическими объектами и определять размеры самих объектов.
Масштаб используют для создания не только планов и карт, но и копий объектов, которые выполняют с уменьшением или увеличением размеров в одном и том же соотношении.
 
Макет 1_500.jpg
Макет дома в масштабе \(1 : 500\)
Источники:
https://ru.wikipedia.org
http://eng.rosmaket.ru