Теория:

В \(12\)–\(13\) веках расширялись торговые связи между Европой и азиатскими государствами. Путешествия купцов в дальние страны стали регулярными, хотя были и небезопасны. Это способствовало накоплению географических знаний.
Marco_Polo_Mosaic_from_Palazzo_Tursi.jpg
 
Марко Поло (\(1254\)–\(1324\)) — венецианский купец и путешественник. В \(1271\)–\(1295\) годах совершил путешествие через Центральную Азию в Китай, где прожил около \(17\) лет.
Поход Марко Поло.png
 
Венецианский купец Марко Поло первым из европейцев побывал в Китае, а также в других странах Азии. Вернувшись на родину, он издал «Книгу о разнообразии мира».
Фрагмент книги Марко Поло.jpg
Фрагмент книги Марко Поло
 
Книга Марко Поло содержит описания природы и жизни населения неизвестных в то время европейцам стран. В ней приводятся подробные сведения о Китае, Персии, Армении, Индии, Японии, об островах Ява и Суматра и других богатейших территориях.
 
Из книги европейцы впервые узнали о бумажных деньгах, саговой пальме, горючих «чёрных камнях» (каменном угле) и, главное, о районах, где выращивали пряности, ценившиеся на вес золота.
 
В течение нескольких веков книга Марко Поло пользовалась огромным успехом, в том числе у таких великих мореплавателей, как Колумб, Васко да Гама, Магеллан.
Источники:
Марко Поло Автор: Salviati - http://urbanesalonanddayspa.com/15fa8o-marco-polo.org-cheap, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=52252778
Фрагмент книги Марко Поло Автор: [1], Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31611