Теория:

К небесным телам, кроме планет и звёзд, относятся также кометы, метеориты, астероиды и т. д. Небесные тела изучает наука астрономия.
Астероид — относительно небольшое небесное тело Солнечной системы, движущееся по орбите вокруг Солнца. Астероиды значительно уступают по массе и размерам планетам, имеют неправильную форму и не имеют атмосферы, хотя при этом и у них могут быть спутники.
Астероиды 3.png
 
Итальянский астроном Джузеппе Пиацци \(1\) января \(1801\) г. с помощью телескопа разглядел новое небесное тело, похожее на звезду. Это тело и подобные ему были названы астероидами (от др.-греч. ἀστεροειδής — «подобный звезде», из ἀστήρ («астер») — «звезда» и εἶδος («оидос») — «вид, наружность, качество»).
Пиацци.jpg
 
Джузеппе Пиацци (\(1746\)–\(1826\)) — итальянский астроном и священник. Первооткрыватель карликовой планеты Цереры. В его честь назван астероид (\(1000\)) Пиацция, а также кратер на Луне.
Однако со звёздами астероиды не имеют ничего общего. Астероиды вращаются вокруг Солнца и не испускают собственного света. Этим они похожи на планеты.
 
Диаметр астероидов составляет от одного до нескольких сотен километров. В настоящее время открыто более \(700\) тыс. малых планет. Большинство из них находится между орбитами Марса и Юпитера. Это главный пояс астероидов.
 
InnerSolarSystem_ru.png
 
Учёные до сих пор спорят по поводу возникновения астероидов. Первая гипотеза говорит о том, что астероиды образовались из материала разрушенной планеты, которая столкнулась с кометой. Другая теория предполагает, что пояс астероидов — это материал планеты, которая так и не смогла сформироваться.
Источники:
Астероиды Автор: NASA/JPL-Caltech/JAXA/ESA - http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/571372main_pia14316-43_800-600.jpg, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15852353. В изображение внесены изменения
Джузеппе Пиацци Автор: Costanzo Angelini - INAF, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=51142688. В изображение внесены изменения
Пояс астероидов Автор: InnerSolarSystem.png: Original uploader was Mdf at en.wikipediaderivative work: Skab (talk) - InnerSolarSystem.png, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8650253