Теория:

Метеор (др.-греч. μετέωρος («метеорос») «парящий в воздухе»), «падающая звезда» — явление, возникающее при сгорании в атмосфере Земли мелких метеорных тел (например, осколков комет или астероидов).
Временами частички разрушившихся комет, метеоритов врываются в атмосферу и в результате трения о воздух сгорают, образуя светящийся след. Обычно такие явления происходят на высоте \(80\)–\(120\) км над Землёй. За одну ночь можно увидеть до \(5\)–\(10\) метеоров.
 
1966_leonids_big.gif
Метеорный поток Леониды \(1966\) г.
 
Когда Земля проходит через хвост кометы, которая оставляет после себя ледяные и пыльные частицы, можно увидеть метеорный дождь (сотни «падающих звёзд»).
 
Meteor_falling_courtesy_NASA.gif
Метеор
 
Леониды (метеоритный поток Льва) – ежегодный метеорный поток, выпадающий на ноябрь. Называют Леонидами, так как радиант расположен в созвездии Лев. Метеоры связаны с кометой Темпель-Туттль и прибывают из точки возле звезды Гамма Льва.
 
Пик наступает с \(17\) на \(18\) ноября. Метеоритный дождь обычно длится с \(13\) по \(21\) ноября, но в обычные дни их практически не видно. Мы наблюдаем за этим зрелищем, так как Земля проходит сквозь поток частиц, оставленных кометой.
 
Леониды способны создавать удивительные метеорные бури — крупные вспышки метеоров (более тысячи в час). Примечательной была буря \(1833\) года, когда в час насчитывалось \(100000\)–\(240000\) метеоров. Это происходило с \(12\)–\(13\) ноября и длилось \(9\) часов.
Источники:
Метеорный поток Леониды 1966 г. Автор: NASA - http://starchild.gsfc.nasa.gov/docs/StarChild/solar_system_level2/1966_leonids.html, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=33083519
Метеор Автор: NASA/George Varros - http://www.universetoday.com/89430/the-draconid-meteor-shower-a-storm-is-coming/, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16866388