Теория:

Первыми исследователями океана были мореплаватели. В эпоху географических открытий были изучены очертания материков, океанов и многочисленных островов.
 
Путешествие Колумба.png
Рис. \(1\). Первое плавание Христофора Колумба
 
В \(1492\) г. Христофор Колумб открыл Америку. Веря в шарообразность Земли, он считал, что достигнуть берегов Азии можно, путешествуя на запад через Атлантический океан.
 
Путешествие Васко да Гама.png
Рис. \(2\). Экспедиция Васко да Гама
 
В \(1497\)–\(1499\) гг. португалец Васко да Гама, пройдя Атлантический океан и обогнув Африку с юга, вышел в Индийский океан. В результате экспедиции был открыт морской путь в Индию.
 
Путешествие Магеллана.png
Рис. \(3\). Первое кругосветное плавание
 
С \(1519\) по \(1522\) год испанская экспедиция под руководством Фернана Магеллана совершила первое кругосветное плавание. Экспедиция на практике доказала шарообразность Земли. Был открыт Тихий океан. В результате экспедиции было установлено, что океанические воды занимают намного большую территорию, нежели суша. Было доказано единство Мирового океана.
 
Путешествие Дрейка.png
Рис. \(4\). Путешествие Ф. Дрейка
 
Второе кругосветное плавание совершил мореплаватель, вице-адмирал её величества королевы Англии, пират Френсис Дрейк. В результате этой экспедиции впервые были обследованы берега западной части Северной Америки.
 
map_8_geo.png
Рис. \(5\). Кругосветные путешествия Джеймса Кука
 
Англичанин Джеймс Кук совершил \(3\) кругосветных экспедиции с \(1768\) по \(1779\) год. Он проник дальше своих предшественников в южные широты. Джеймс Кук с командой собрал обширный материал о природе большого количества открытых им островов. Его исследования уточнили сведения о южных частях океанов.
Источники:
Рис. 5. Кругосветные путешествия Джеймса Кука
Автор: Jon Platek. Blank map by en:User:Reisio. - собственная работа, based on File:Map_projection-Eckert_IV.png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4440945. Внесены изменения