Теория:

Катализаторы — вещества, которые ускоряют химическую реакцию.
При этом сами катализаторы не расходуются в ходе реакции.
 
Противоположны по действию катализаторам ингибиторы — вещества, которые замедляют химическую реакцию.
 
Явление изменения скорости реакции в присутствии катализаторов называется катализом.
 
Каталитические реакции — реакции, протекающие с участием катализаторов.
 
Механизм действия катализаторов связан с изменением пути  суммарной реакции благодаря образованию промежуточных соединений с катализатором:
 
image012.jpg
 
 
Промежуточные соединения имеют меньшую энергию активации, что значительно позволяет повысить скорость реакции.
 
Катализ может быть гомогенным и гетерогенным.
 
При гомогенном катализе реагирующие вещества и катализатор находятся в одинаковом агрегатном состоянии.
 
При гетерогенном катализе реагирующие вещества и катализатор находятся в разных агрегатных состояниях.
 
Катализ широко используется в промышленности и широко распространен в природе.
Важную роль в живых организмах играют ферменты, которые являются биологическими катализаторами. В отличие от неорганических катализаторов они имеют особую специфичность и действуют в более «мягких» условиях.
Источники:
http://www.chemicalnow.ru/chemies-3505-5.html