Теория:

После нашествия племён дорийцев письменность была забыта — наступил период Тёмных веков. Откуда же мы знаем многочисленные мифы о древнегреческих богах и героях, о Троянской войне? Дело в том, что все эти рассказы передавались устно сказителями-аэдами. Таким образом греческие мифы передавались из поколения в поколение. Только по окончании Тёмных веков они были записаны.
 
Homeros_MFA_Munich_51.png
Рис. \(1\). Бюст Гомера. Музей копий классической скульптуры в Мюнхене
 
Самым известным аэдом был Гомер. К сожалению, мы не знаем подробностей его жизни. Согласно легенде, Гомер был слепым. Греки не имели сведений о его родине. Семь греческих городов спорили за то, чтобы их называли родиной Гомера. Древние греки очень чтили поэта, заучивали наизусть тысячи строк его знаменитых поэм «Илиады» и «Одиссеи». Именно поэтому тексты и дошли до наших дней. Современные учёные считают, что эти поэмы были созданы в \(VIII\) в. до н. э., а записаны только в \(VI\) в. до н. э.
 
Поэмы Гомера считают эпическими.
Эпос — совокупность народных героических песен, сказаний, поэм, объединённых общей темой, общенациональной принадлежностью, хронологией и т. п.
Поэмы Гомера служат важнейшими историческими источниками. Поэмы содержат сведения о быте древних греков, об их хозяйстве, религии и военном искусстве. Они написаны традиционным древнегреческим торжественным стихотворным размером — гекзаметром. Например, так начинается поэма «Илиада»:
Пой, богиня, про гнев Ахиллеса, Пелеева сына,
Гнев проклятый, страданий без счёта принесший ахейцам,
Много сильных душ героев пославший к Аиду,
Их же самих на съеденье отдавший добычею жадным
Птицам окрестным и псам. Это делалось, волею Зевса,
С самых тех пор, как впервые, поссорясь, расстались враждебно
Сын Атрея, владыка мужей, и Пелид многосветлый.
(Гомер, перевод В. Вересаева)
Источники:
ushakovdictionary.ru. Толковый словарь Ушакова
Гомер. Илиада. Пер. В. Вересаева. — М.-Л.: Гослитиздат, 1949. — 551 с.
Рис. 1. Автор:Bibi Saint-Pol, own work, 2007-02-10, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2779542