Теория:

Персидский престол перешёл от отца к сыну — от Дария к Ксерксу. Он унаследовал идею отца завоевать Элладу и в \(480\) году до н. э. повёл войска, которые состояли из пленников покорённых земель.
Ксерксу нужно было перебраться через пролив, отделяющий его от заветной Эллады. Он велел построить мосты, но внезапная буря их разрушила. Разъярённый царь наказал строителей и море. Одним отрубили головы, а море получило десятки ударов кнутом. Неделя потребовалась для возведения ещё одних мостов.
Xerxes_lash_sea.svg
Рис. \(1\). Гравюра «Ксеркс наказывает море»
 
Ксеркс вторгся в Грецию с севера. Одновременно с ним шёл флот, который состоял не только из персов, но и египтян, финикийцев.
Источники:
Рис. 1. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Xerxes_lash_sea.JPG#/media/Файл:Xerxes_lash_sea.JPG