Теория:

Персидский престол перешёл от отца к сыну — от Дария к Ксерксу. Он унаследовал идею отца завоевать Элладу и в \(480\) году до н. э. повёл войска, которые состояли из пленников с покорённых земель.
Ксерксу нужно было перебраться через пролив, отделяющий его от заветной Эллады. Он велел построить мосты, но внезапная буря их разрушила. Разъярённый царь наказал строителей и море. Одним отрубили головы, а море получило десятки ударов кнутом. Неделя потребовалась для возведения новых мостов.
Xerxes_lash_sea.svg
Рис. \(1\). Гравюра «Ксеркс наказывает море»
 
Ксеркс вторгся в Грецию с севера. Одновременно с ним шёл флот, который состоял не только из персов, но и египтян, финикийцев.
Источники:
Рис. 1. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Xerxes_lash_sea.JPG#/media/Файл:Xerxes_lash_sea.JPG