Теория:

С развитием общества людям понадобилось записывать устную речь или просто вести какие-то необходимые записи. Поэтому уже в глубокой древности была придумана пи́сьменность — система записи устной речи.
Пример:
правитель хотел отправить приказ полководцу, находящемуся в походе, а полководец в ответ должен был отправить информацию о вражеской армии. Купцам нужно было вести учёт товаров, а чиновникам — учёт собранных налогов.
Древнеегипетская письменность произошла от рисунков. Иначе говоря, люди сначала просто рисовали всё, что хотели записать.
Постепенно рисунки упрощались, становились более схематичными, один знак приобретал несколько значений. Так и появились древнеегипетские иеро́глифы — рисуночные знаки для письма.
 
Egypt_Hieroglyphe2.png
Рис. \(1\). Иероглифы
 
Давай разберёмся, чем же отличаются иероглифы от привычных нам букв.
  
Буквенное письмо также было придумано в древности, но каждый знак здесь обозначает только один звук — гласный или согласный. Из букв, записанных в нужном порядке, составляются слоги и слова, а из слов — предложения. Поскольку звуков в языке не так много, то и букв столько же (от \(20\) до \(30\)). Поэтому изучение буквенного письма не отнимает много времени и сил и доступно каждому человеку.
 
С иероглифами всё обстоит гораздо сложнее. Один и тот же знак может обозначать звук, слог или целое слово. В зависимости от своего расположения и соседних знаков он может читаться по-разному. К тому же в письменности египтян не было гласных иероглифов-звуков, только согласные.
 
Обрати внимание!
В египетском письме было более \(700\) иероглифов. Чтобы изучить все премудрости грамоты, требовалось несколько лет и много-много терпения!
Поэтому грамотных людей в Древнем Египте было мало, и они очень высоко ценились.
Источники:
Рис. 1. Иероглифика птолемеевского периода (храм города Омбоса). Автор: A☮ineko - собственная работа, CC BY-SA 1.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=110260