Теория:

Быть брахманом (жрецом) в Древней Индии было очень почётно. Они служили проводниками между людьми и богами. Считалось, что они появились изо рта бога Брахмы, поэтому только брахманы могут знать истинную волю богов. Убийство брахмана наказывалось строже, чем убийство любого другого человека.
 
Чтобы задобрить богов, индийцы подносили им дары. В дом приглашали брахмана и дарили ему ценный подарок. Брахман разводил очаг и пел хвалебные гимны богам, зовя их посетить дом. Индийцы бросали в огонь масло, молоко, рис, ячмень и другие продукты, думая, что они не сгорают, а уносятся с дымом наверх к богам. Жители Древней Индии верили, что довольные боги в благодарность посылают им богатый урожай.
 
Ученики повторяли всё за учителем, заучивали наизусть целые книги. Обучение продолжалось до шестнадцати лет. После этого родители дарили учителю в благодарность корову, а сыновьям находили невест.
 
Когда брахман оканчивал учение и обзаводился семьёй, он сам мог приносить дары богам за себя и других, а также заниматься обучением будущих служителей. В старости брахман мог стать отшельником — оставить всё своё имущество, жить в шалаше в лесу, питаться дарами леса. Таким образом брахманы стремились найти покой и просветление вдали от других людей.
Источники:
Касты в Индии / Под ред. Г. Г. Котовского. — М.: ГРВЛ «Наука», 1965. — 346 с.
Косамби Д. Культура и цивилизация Древней Индии. Исторический очерк. — М.: Прогресс, 1968. — 216 с.