Теория:

Жизнь населения Индии была тесно связана с животными. В джунглях было множество обезьян, жили дикие львы и тигры. Особенно индийцы боялись змей и пытались их задобрить — молились и раскладывали угощения вокруг домов. Древние индийцы верили во множество богов. Их религия — индуизм — сохранилась, и сегодня её исповедует большинство населения современной Индии. С тех пор как индийцы приручили слонов, они стали незаменимыми помощниками. Слоны таскали тяжести, перевозили людей и даже участвовали в сражениях. Поэтому индийцы особенно почитали слонов — одним из важнейших богов был Ганеша с телом человека и головой слона.
 
Ganesha_in_Twilight_-_Flickr_-_Swami_Stream.png
Рис. \(1\). Статуэтка Ганеши
  
Со временем среди множества богов в индуизме выделилось три главных божества. Брахма — создатель и правитель мира. Шива — воплощение космической энергии, которая и разрушает, и созидает. Вишну — спаситель от бедствий.
 
Индийцы считали, что все живые существа — звери, птицы, насекомые — могут думать и чувствовать, как люди. Они считали, что когда кто-то умирает, то меняет свой облик и превращается в другое существо. Например, человек после смерти может родиться животным. Однако, по мнению индийцев, перерождение происходит не случайно, а зависит от поведения при жизни. Тот, кто совершает плохие поступки, может переродиться в насекомое, кровожадный — стать тигром. Если человек убьёт телёнка, то затем сам родится им. Если человек полностью искупит вину, то он вновь родится человеком. Именно из-за веры в перерождение индийцы старались быть милосердными по отношению к каждому живому существу.
 
Примерно в \(VI\) в. до н. э. в Индии зародилась новая религия — буддизм. По преданиям индийский царевич Сиддхартха Гаутама отправился в путешествие, где был до глубины души поражён видом человеческого горя, бедности и болезней. Он удалился в джунгли, там занимался духовными практиками и медитировал. Он смог так отстраниться от земной жизни, что его душа поднялась в мир небесных сфер. Там ему открылась истина, и его стали называть Буддой — «просветлённым». Он начал проповедовать своё учение. Он рассказывал, что если избавиться от мирских страстей, то можно избавиться и от страданий. Тогда душа человека сможет вырваться из круга перерождений и достичь нирваны (успокоения).
 
Учение Будды нашло множество последователей. Когда в \(III\) в. до н. э. Ашока объединил Индию, он приказал возвести каменные колонны с правилами Будды. В это же время начали строить буддийские ступы: каменные холмы, окружённые причудливой оградой. Они считались символами нирваны. На сегодняшний день буддизм считается одной из трёх мировых религий.
 
361px-Gandhara_Buddha__tnm_.png
Рис. \(2\). Скульптура Будды
Источники:
Рис. 1. Автор: Swaminathan from Singapore, Singapore - Ganesha in Twilight, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=92042695
Рис. 2. Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=89740