Теория:

Шумерам, как и остальным древним народам, понадобилась письменность для ведения документов. Однако у них не был распространён тростник, из которого египтяне делали свой знаменитый папирус. Зато, как мы помним, в Междуречье было очень много глины. На мягком и податливом материале очень легко писать, а обожжённая глина становится очень прочной.
 
1024px-Sales_contract_Shuruppak_Louvre_AO3766.png
Рис. \(1\). Пример клинописи
 
Рисовать иероглифы на глине не очень удобно, поэтому шумеры постепенно сменили рисунки на клинообразные значки, из-за этого их письменность носит название клинопись. Выучиться клинописи было довольно трудно, поэтому грамотными были совсем немногие жители Междуречья, в основном те, кому это было нужно по роду занятий: чиновники и жрецы.
 
Благодаря клинописи до нас дошло одно из древнейших произведений мировой литературы — «Эпос о Гильгамеше». Это произведение о шумерском царе Урука, который был столь силён, что даже осмеливался не почитать богов. В ответ на это они послали Гильгамешу равного ему воина — Энкиду. В долгой битве герои не смогли выявить сильнейшего и решили совершать подвиги вместе. Однако позже боги наслали смерть на самого Энкиду. Гильгамеш сильно переживал смерть друга и понимал, что его может ждать такая же участь. Тогда царь Урука отправился искать бессмертие. Он достал со дна океана чудесный цветок, дарующий вечную жизнь, однако, решив отдохнуть на берегу, Гильгамеш не заметил, как змей, привлечённый ароматом цветка, съел растение. Царь понял, что проиграл богам, но слава о его подвигах будет вечной.
 
800px-Hero_lion_Dur-Sharrukin_Louvre_AO19862.png
Рис. \(2\). Гильгамеш
 
Впрочем, большинство жителей Междуречья не читали «Эпос о Гильгамеше», а слушали его. Приблизительно так он звучал в те давние времена.
Источники:
 
Рис. 1. Туппум — глиняная табличка из Шуруппака, ок. 2600 г. до н. э., Автор: Неизвестен — Marie-Lan Nguyen (2005), Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=407203
Рис. 2. Герой, укрощающий льва. Рельеф фасада тронного зала, Дворец Саргона II, 713–706 гг. до н. э., Автор: Неизвестен — Jastrow (2006), Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=866865