Теория:

После смерти Мухаммеда власть перешла к халифам («заместителям») пророка, само государство арабов стало называться халифат. Первоначально правителей избирали из числа родственников и сподвижников пророка. Однако вопрос о том, кто именно должен быть халифом, расколол мусульман на суннитов, которые поддержали этот порядок, и шиитов, убеждённых в том, что власть должна принадлежать имамам, избранным из числа потомков пророка.
 
За первые сто лет своего существования Арабский халифат смог стать одним из крупнейших государств в мире, сумев присоединить к Аравии Месопотамию, Иран, Северную Африку, Испанию, Кавказ. Только в \(730\) году арабов остановили франки в битве при Пуатье. На востоке войска халифата дошли до реки Инд, одолели Китай в \(751\) году, но дальше арабы не пошли. К середине \(VIII\) века завоевания Халифата в целом окончились. Столицей государства стал сирийский город Дамаск.
 
map_20.png
Рис. \(1\). Арабские завоевания
 
Своими успехами арабы были обязаны своей сильной коннице, которая всегда является преимуществом кочевых народов. Другим объяснением обширных завоеваний халифата является слабость его соперников, измотавших друг друга в постоянных войнах. Наконец важным фактором была фанатичная вера мусульман, которые воевали не столько за своих царей или трофеи, сколько за Аллаха и распространение праведной, по их мнению, религии.
Источники:
Рис. 1. Арабские завоевания © ЯКласс