Теория:

Дербент — один из древнейших городов на территории России.
 
Результаты археологических раскопок позволяют утверждать, что первые укрепления на территории Дербента были возведены ещё в бронзовом веке. Но самые древние из существующих были построены в \(V\) веке. Они предназначались для защиты от гуннов. От каменной крепости Нарын-Кала в море спускались длинные стены, образующие искусственную гавань. В горы на \(42\) км протянулась Великая Кавказская стена, Даг-бары. Эти сооружения надёжно перекрывали торговый путь и защищали город.
 
Derbent_summer.png
Рис. \(1\). Крепость Нарын-Кала
  
Название города можно перевести на русский как «закрытые ворота». Греки в \(VI\) в. до н. э. называли его Каспийскими воротами.
 
Город действительно перекрывает Прикаспийский торговый путь из Азии в Европу.  

В \(IV\)–\(III\) вв. до н. э. Дербент вошёл в состав Кавказской Албании — государства, боровшегося с Великой Арменией за контроль над Северным Закавказьем.
 
map_12_istoria.png
Рис. \(2\). Кавказская Албания и Великая Армения
 
Однако с конца \(III\) в. до н. э. Прикаспийский торговый путь заинтересовал Персидскую империю, а в \(I\) веке — Римскую. Захват Дербента был одной из задач кавказского похода Помпея (о нём подробнее можно посмотреть здесь и здесь).

В \(313\) году Кавказская Албания принимает христианство как государственную религию.
 
В \(VI\)–\(VII\) веке город неоднократно подвергался нападению со стороны Хазарского и Тюркского каганатов. В \(732\) году Дербент был взят арабами и превратился в столицу провинции Халифата и центр распространения ислама.

Раннесредневековый Дербент был одним из крупнейших центров торговли и ремесла. Товары местных гончаров и стеклодувов, ювелиров и ткачей соседствовали в лавках с привозным шёлком, мылом, бумагой и пряностями. 
Итак, Дербент возник как центр торговли и ремесла. Обладание этим городом позволяло контролировать важный торговый путь. Поэтому он неоднократно становился целью завоевания.
Источники:
Рис. 1. Крепость Нарын-Кала. Attribution, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1454308.
Рис. 2. Кавказская Албания и Великая Армения. © ЯКласс.