Теория:

Булгары хана Котрага добрались до Средней Волги и расселились среди местных финно-угорских племён. В течение века булгары перешли от кочевого скотоводства к земледелию и ремеслу. Заняв Волгу и нижнее течение Камы, они контролировали торговые пути и вступили в конкуренцию с хазарами.
 
map_17_istoria.png
Рис. \(1\). Волжская Булгария
  
Некоторое время Волжская Булгария была вассалом Хазарского каганата, но после взятия Саркела князем Святославом стала независимой.

Русские княжества оказались ближайшими соседями волжских булгар. Отношения между ними складывались непросто. Только в конце \(X\) века русы четырежды предпринимали военные походы в этот регион, дважды заключали торговые договора.

На протяжении \(XI\)–\(XII\) веков воевали с булгарами Юрий Долгорукий, Андрей Боголюбский, Всеволод Большое Гнездо. Булгарские хаканы (так изменилось произношение титула «каган») осаждали и брали штурмом такие города, как Муром и Суздаль.
 
Поход_князя_Владимира_Святославича_на_булгар_(985).png
Рис. \(2\). Поход князя Владимира на булгар

Военные действия чередовались с мирными периодами. Булгария торговала не только с Русью, но и со скандинавскими странами, Средней Азией, Кавказом, Ираном, Византией. Широко были известны булгарское оружие, ювелирные, меховые и кожаные изделия. (Посмотреть видеофильм о Волжской Булгарии можно здесь.)

Булгарам удалось отбить первую волну монголо-татарского нашествия. Но в \(1220\)-х–\(1240\)-х гг. страна была завоёвана и включена в состав Золотой Орды. Казанские татары, башкиры и чуваши — отдалённые потомки волжских булгар.
Таким образом, на Средней Волге возникло самобытное государство Волжская Булгария, оказавшее большое влияние на соседствующие с ним русские княжества и заложившее основы формирования народов Поволжья.
Источники:
Рис. 1. Волжская Булгария. © ЯКласс.
Рис. 2. Поход князя Владимира на булгар. Автор: Неизвестен - Радзивилловская летопись, лист 104., Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=76821739.