Теория:

Одним из наиболее известных государств раннего Средневековья на территории нашей страны был Хазарский каганат.
 
Предположительно предки хазар были одним из кочевых племён, переместившихся в ходе Великого переселения народов  из Азии в Закавказье. В \(VI\) веке эти территории вошли в состав Западно-Тюркского каганата, а после его развала хазары образовали самостоятельное государство. Правитель принял титул кагана, а столицей стал город Семендер.

К концу \(VII\) века Хазарский каганат взял под контроль Приазовье и Северный Кавказ, распространил своё влияние на степи восточнее Волги. В \(VIII\) веке каганат соперничал с вторгшимися на Кавказ арабами, но в \(733\) утратил контроль над Дербентом.
 
map_14_istoria.png
Рис. \(1\). Хазарский каганат

В \(737\) году арабы взяли Семендер и едва не захватили в плен кагана. Хазары были вынуждены оставить Северный Кавказ и уйти в низовья Дона и Волги. Там возникла новая хазарская столица — Итиль.

В то же время на территории Крыма и Тамани каганат столкнулся с Византией. Каганы активно вмешивались в дела императоров, поддерживая то одного, то другого. Неоднократно хазарские принцессы выходили замуж за басилевсов. В результате над Северным Причерноморьем каганат установил жёсткий контроль, который продержался до \(X\) века.

В начале \(IX\) века в Хазарии установилась система двойного правления. Формально во главе государства по-прежнему находился каган, а фактически — верховный военачальник (его титул обычно переводится как бек или царь). Основой обогащения становятся не завоевательные походы, а контроль торговых путей, государственной религией — иудаизм. (Видеофильм о Хазарском каганате можно посмотреть здесь.)

В конце \(IX\) века хазарское государство ослабевает. Византия создаёт антихазарский союз с русскими княжествами и пришедшими с востока племенами венгров, печенегов и половцев. Попытки рассорить союзников имели ограниченный успех, тем более что сами хазары нередко нарушали заключённые договора.
 
Сражение_войск_Святослава_Игоревича_с_войсками_хазарского_князя_Кагана.png
Рис. \(2\). Сражение Святослава с Хазарами

В \(965\) году князь Святослав (подробнее о нём можно посмотреть здесь) разбил войско кагана и захватил Саркел, дав городу иное название — Белая Вежа. Затем последовал разгром Итиля и Семендера. Независимое Хазарское  государство прекратило существование.
Итак, Хазарский каганат, отколовшийся от Западно-тюркского, был влиятельным государством Евразии, которое соперничало с Византией, Арабским халифатом, русскими княжествами.
Источники:
Рис. 1. Хазарский каганат. © ЯКласс.
Рис. 2. Сражение Святослава с Хазарами. Автор: Неизвестен - Руниверс, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=108192648.