Теория:

О том, что такое Великое переселение народов и какое значение оно имело для Европы, уже говорилось ранее.
Коренной причиной Великого переселения народов было очередное похолодание, начавшееся в \(III\) в. Оно не привело к оледенению, но зимы стали длиннее, влаги меньше и, как следствие, пастбища хуже. Поэтому скотоводы-хунну были вынуждены искать новые земли, вытесняя или подчиняя уже обитавшие там народы.

Волна Великого переселения зародилась в степях Северного Китая и Южной Сибири и покатилась на запад. Хунну теснили народы Средней Азии и нижнего Поволжья, воевали с ними и вступали в союзы. Считается, что именно между Волгой, Доном и Аральским морем в результате смешения хунну с коренными жителями сложился народ гуннов.

Началом Великого переселения народов считают конец \(IV\) века, когда гунны переправились через Дон и разбили остготов. Оказавшиеся на пути гуннов вестготы перешли Дунай и поселились на территории Восточно-Римской империи.
 
map_11_istoria.png
Рис. \(1\). Продвижение хунну и гуннов с востока на запад

Гунны совершали набеги на Закавказье, подходили к Константинополю, захватывали земли по Дунаю. Они глубоко вторглись в Центральную Европу. Наконец, в \(445\) году место правителя гуннов занял Аттила (подробнее здесь).

Территорию России передвижения гуннов затронули только на юге европейской части страны. Но под общим давлением произошли массовые перемещения народов. (Видео о Великом переселении народов можно посмотреть здесь.) Так, из Центральной Азии в Центральную Европу вместе с гуннами переселились авары, о которых есть упоминание в древнерусских летописях.
 
Hunnen.png
Рис. \(2\). Гунны сражаются с аланами

Предки славян, обитавшие в Центральной Европе, частично были оттеснены севернее. Они смешались с балтийскими народами и постепенно заняли территории восточнее Эльбы. К \(VIII\) веку эти племена распространились до Ладожского озера и верховьев Волги. Другая часть предков славян занимала леса и лесостепи по Десне и Сейму.
Таким образом, хотя волна Великого переселения народов затронула только степную зону, её влияние распространилось и на народы, обитавшие значительно севернее.
Источники:
Рис. 1. Продвижение хунну и гуннов с востока на запад. © ЯКласс.
Рис. 2. Гунны сражаются с аланами. Автор: Иоганн Непомук Гейгер. Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=643821.