Теория:

О многих обычаях славян и взаимодействии их с соседями известно из трудов византийских авторов, которые упоминают славян и антов наряду с готами.

В «Повести временных лет» говорится о том, что часть славянских племён (видимо, северяне) была данниками авар. Другое племя — вятичи — платило дань хазарам.
Уличи и тиверцы граничили со скотоводческими племенами влахов — предков современных румын и молдаван.
 
map_18_istoria.png
Рис. \(1\). Восточные славяне и их соседи

На северо-востоке, в верховьях Волги и окрестностях озера Ильмень словене и кривичи жили бок о бок с финно-угорскими племенами мери, мордвы, мещеры, води и прочих. Город Муром получил своё название по одному из таких племён.

Ближе к побережью Балтийского моря помимо финно-угорских племён води, эстов и ливов славяне соседствовали с балтийскими народами: латгалами, куршами, пруссами, жемайтами, ятвягами и другими.

С запада соседями оказались тоже славяне (висляне, поморяне, мазовшане), но не восточные, а западные, которые, смешавшись с германскими и кельтскими племенами, стали предками современных поляков, чехов, словаков.

Особое место принадлежит варягам — так обобщённо называли скандинавские народы, представители которых проникали на территорию славян либо как купцы, либо как воины.
 
Starayaladogarune.png
Рис. \(2\). Скандинавские руны из Старой Ладоги
 
Князья охотно нанимали варяжские отряды в свои дружины. И неудивительно, что легендарный Рюрик, с которого согласно преданию, началось русское государство, был варягом.
Таким образом, восточные славяне постоянно взаимодействовали с народами,  разными по языку, культуре, хозяйственной деятельности.
Источники:
Рис. 1. Восточные славяне и их соседи. © ЯКласс.
Рис. 2. Скандинавские руны из Старой Ладоги. Автор: Неизвестен - Собственная работа, загруженная первоначальным автором, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36626226.