Теория:

Восточные славяне — это общее название славянских племён, говорящих на восточнославянских языках. Сейчас к таким языкам относятся русский, украинский и белорусский. Учёные считают, что все они произошли от единого древнерусского языка, который сложился не ранее \(VI\)–\(VIII\) вв.
 
языки.png 
Рис. \(1\). Славянские языки

В \(V\)–\(VII\) веках славянские племена, проживавшие на Восточно-европейской равнине, разделились на южных, западных и восточных. Восточные под воздействием Великого переселения народов распались на две части. Одна ушла на Днепр, а затем распространилась от верховьев Волги до Днестра. Другая переселилась на северо-восток, где основала такие города, как Старая Ладога и Великий Новгород.

На новых землях славяне взаимодействовали с германскими, балтскими, финно-угорскими и тюркскими племенами. Исторические источники говорят о контактах с мерей и муромой, хазарами и аварами, готами и булгарами.
 
map_18_istoria.png
Рис. \(2\). Расселение восточных славян
В результате к \(IX\) веку сложились три основных племенных союза: на севере — кривичи и словене, на юго-востоке — вятичи и северяне, в среднем Поднепровье — поляне с многочисленными и разнообразными союзниками и данниками.
Источники:
Рис. 1. Славянские языки. © ЯКласс.
Рис. 2. Расселение восточных славян. © ЯКласс.